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Attendre et hâter l'avènement du jour de Dieu

Nous avons vu, dans les précédentes études que le Retour du Seigneur Jésus-Christ est une certitude, il l'a affirmé et nous croyons à ses paroles :

"Je reviendrai et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi." Jean 14.3

Non seulement nous y croyons, comme à un enseignement doctrinal, mais nous devons être conscients de la réalité et de la proximité de l'apparition du Seigneur, l'attendre et être prêts. Pour nous y aider nous disposons de trois témoignages :

. Celui des Ecritures. Jean 14:29

. Le témoignage du Saint-Esprit à notre cœur. Jean 16:13

. Le témoignage des événements et des signes extérieurs. Luc 21:9-36

Aujourd'hui, nous allons voir un autre aspect de cette attente :

Attendre et hâter ce jour.

Puisque donc toutes ces choses doivent se dissoudre, quelles ne doivent pas être la sainteté de votre conduite et votre piété, tandis que vous attendez et hâtez l’avènement du jour de Dieu, à cause duquel les cieux enflammés se dissoudront et les éléments embrasés se fondront !
Mais nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, où la justice habitera.
C’est pourquoi, bien-aimés, en attendant ces choses, appliquez-vous à être trouvés par lui sans tache et irrépréhensibles dans la paix. Croyez que la patience de notre Seigneur est votre salut.2 Pierre 3.11/15

Les apôtres du Seigneur ont beaucoup écrit sur le retour de leur Maître,  "son avènement", c'est à dire son apparition éclatante et glorieuse. C'était l'espérance vivante des premiers disciples. Ils ne spéculaient pas sur un moment plus ou moins proche. Ils attendaient chaque jour qu'Il vienne sur les nuées et qu'Il les enlève avec lui.

Lorsque l'apôtre Pierre parle du "jour du Seigneur", il évoque un jour particulier" dont parle aussi Jésus : "Le jour de  la révélation" de la gloire du Fils de Dieu, aussi appelé "le fils de l'homme". Matthieu 25:31 ¶

Lorsque le Fils de l’homme viendra dans sa gloire, avec tous les anges, il s’assiéra sur son trône glorieux.

L'apôtre Pierre parle de l'avènement "du jour de Dieu", comme le jour du  jugement de Dieu et de la ruine des hommes impies. 2 Pierre 3.7

Le jour du Seigneur viendra comme un voleur; en ce jour, les cieux passeront avec fracas, les éléments embrasés se dissoudront, et la terre avec les œuvres qu’elle renferme sera consumée. 2 Pierre 3:10

...l’avènement du jour de Dieu, à cause duquel les cieux enflammés se dissoudront et les éléments embrasés se fondront!.3:12

Pierre décrit un monde en voie de dissolution, dont les éléments qui le composent vont s'enflammer, s'embraser, se dissoudre et se fondre, à l'avènement du jour de Dieu, ce qui correspond à la vision de  l'apôtre Jean concernant le Grand trône blanc au jour du jugement, lorsque les éléments de la présente création disparaissent. Apocalypse 20:11

Puis je vis un grand trône blanc, et celui qui y était assis. Devant sa face s’enfuirent la terre et le ciel, et il ne fut plus trouvé de place pour eux. Et je vis les morts, les grands et les petits, debout devant le trône. Des livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre de vie. Les morts furent jugés d’après ce qui était écrit dans les livres, selon leurs œuvres.  La mer donna les morts qui s’y trouvaient, la mort et le séjour des morts donnèrent les morts qui s’y trouvaient, et ils furent jugés chacun selon ses œuvres.  La mort et le séjour des morts furent jetés dans l’étang de feu. C’est la seconde mort, l’étang de feu.  Quiconque ne fut pas trouvé inscrit dans le livre de vie fut jeté dans l’étang de feu.

Mais avant ce jour, un autre événement doit se produire, que nous attendons tout particulièrement :

Car le Seigneur lui–même, à un signal donné, à la voix d’un archange, au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront en premier lieu.
Ensuite, nous les vivants, qui serons restés, nous serons enlevés ensemble avec eux dans les nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. 1 Thessaloniciens 4:16

En réalité, nous attendons un royaume nouveau, différent de tout ce que le monde a connu, un monde dans lequel régnera la justice, la paix, la vérité, la pureté, l'amour vrai.

Nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, où la justice habitera. 2 Pierre 3:13

Les anciens croyants, les patriarches de l'ancienne alliance, désiraient une patrie céleste  :

C’est dans la foi qu’ils sont tous morts, sans avoir obtenu les choses promises; mais ils les ont vues et saluées de loin, reconnaissant qu’ils étaient étrangers et voyageurs sur la terre.
Ceux qui parlent ainsi montrent qu’ils cherchent une patrie.
S’ils avaient eu en vue celle d’où ils étaient sortis, ils auraient eu le temps d’y retourner.
Mais maintenant ils en désirent une meilleure, c’est-à-dire une céleste. Hébreux 11: 13-16

Abraham avait cette même espérance :

Car il attendait la cité qui a de solides fondements, celle dont Dieu est l’architecte et le constructeur. Hébreux 11:10

Ainsi que les premiers disciples de Christ :

Mais notre cité à nous est dans les cieux, ( là où est Jésus) d’où nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jésus-Christ, qui transformera le corps de notre humiliation, en le rendant semblable au corps de sa gloire, par le pouvoir qu’il a de s’assujettir toutes choses. Philippiens 3.20/21

Nous nous sommes convertis à Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai, et pour attendre des cieux son Fils, qu’il a ressuscité des morts, Jésus, qui nous délivre de la colère à venir. 1 Thessaloniciens 1.9/10

Puis je vis un nouveau ciel et une nouvelle terre; car le premier ciel et la première terre avaient disparu, et la mer n’était plus.
Et je vis descendre du ciel, d’auprès de Dieu, la ville sainte, la nouvelle Jérusalem, préparée comme une épouse qui s’est parée pour son époux.
Et j’entendis du trône une forte voix qui disait: Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes! Il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu lui-même sera avec eux.
Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus, et il n’y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premières choses ont disparu. Apocalypse 21.1/4

Voilà ce que nous, les enfants de Dieu, nous attendons.

L'apôtre Pierre écrit que non seulement nous devons l'attendre, mais encore que nous devons nous y préparer et aussi que nous pouvons en hâter la venue.

Comment hâter l'avènement du jour de Dieu ?

Il y a plusieurs choses qui y contribuent :

- L'amour du Seigneur, de son avènement, qui motive notre attente, comme un désir toujours plus intense.

… lui que vous aimez sans l’avoir vu, en qui vous croyez sans le voir encore, vous réjouissant d’une joie ineffable et glorieuse, parce que vous obtiendrez le salut de vos âmes pour prix de votre foi.  1 Pierre 1:8

- La prière : que ton règne vienne – Viens Seigneur Jésus. Matthieu 6 et Apocalypse 22:17, 20

- Le témoignage, l'annonce de l'Evangile de Jésus-Christ. Matthieu 24:14

- La sanctification.

Si nous sommes attentifs au contexte de l'exhortation de Pierre, nous y voyons clairement qu'un des moyens important de hâter l'avènement du jour de Dieu, c'est la sanctification des enfants de Dieu

L'apôtre écrit :

Le Seigneur ne tarde pas dans l’accomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous, ne voulant pas qu’aucun périsse, mais voulant que tous arrivent à la repentance.

Le Seigneur use de patience "envers nous", ses enfants, car il ne veut pas qu'aucun périsse, mais qu'ils arrivent à la repentance. 2 Pierre 3:9

Ne nous moquons pas de Dieu. Le Dieu en qui nous croyons et que nous servons est un Dieu juste et saint. Il est amour, mais il est aussi un feu dévorant. Ce qu'il veut c'est la sanctification de ses enfants.

C’est pourquoi, recevant un royaume inébranlable, montrons notre reconnaissance en rendant à Dieu un culte qui lui soit agréable,  avec piété et avec crainte, car notre Dieu est aussi un feu dévorant. Hébreux 12: 28,29

Nous ne pouvons pas prétendre être enfants de Dieu et nous complaire dans le péché, l'amour et les plaisirs du monde.

N’aimez point le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si quelqu’un aime le monde, l’amour du Père n’est point en lui. 1 Jean 2:15

Quiconque est né de Dieu ne pratique pas le péché, parce que la semence de Dieu demeure en lui; et il ne peut pécher, parce qu’il est né de Dieu. 1 Jean 3:9

Nous devons comprendre que si le Seigneur tarde c'est  parce que beaucoup continuent de pratiquer le péché et de vivre selon le monde, sans se repentir. Alors il use de patience, il laisse du temps afin qu'ils se repentent et reviennent à lui de tout leur cœur, car Il ne veut pas qu'aucun périsse.

L'un des péchés des enfants de Dieu est une œuvre particulièrement dénoncée dans les Ecritures : les divisions, qui sont le fruit de mauvais sentiments entre les disciples de Christ, qui démontrent  leur nature charnelle et leur méconnaissance ou le mépris qu'ils ont du commandement de Jésus :

Ce que je vous commande, c’est de vous aimer les uns les autres. Jean 15:17

Car ce qui vous a été annoncé et ce que vous avez entendu dès le commencement, c’est que nous devons nous aimer les uns les autres,  et ne pas ressembler à Caïn, qui était du malin, et qui tua son frère.  1Jean 3:10 ...

Pierre écrit que la réalité de la destruction du monde doit inspirer aux enfants de Dieu une conduite sainte et pieuse :

Puisque donc toutes ces choses doivent se dissoudre, quelles ne doivent pas être la sainteté de votre conduite et votre piété

L'apôtre Jean dit :

Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons n’a pas encore été manifesté; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est.
Quiconque a cette espérance en lui se purifie, comme lui-même est pur. 1 Jean 3:2

L'apôtre Pierre ajoute :

Tandis que vous attendez et hâtez l’avènement du jour de Dieu, à cause duquel les cieux enflammés se dissoudront et les éléments embrasés se fondront !
Mais nous attendons, selon sa promesse, de nouveaux cieux et une nouvelle terre, où la justice habitera.
C’est pourquoi, bien-aimés, en attendant ces choses, appliquez-vous à être trouvés par lui sans tache et irrépréhensibles dans la paix. 3.13/14

Nous pouvons en conclure que la conduite des enfants de Dieu détermine le moment de l'avènement du jour de Dieu.
- Si notre conduite est sainte et pieuse, nous hâtons sa venue
- Si notre conduite est mauvaise, Dieu patiente pour l'accomplissement de son jugement en appelant les siens à la repentance.
Exactement comme lorsque la patience de Dieu se prolongeait, aux jours de Noé, pendant la construction de l’arche, dans laquelle un petit nombre de personnes, c’est-à-dire, huit, furent sauvées à travers l’eau. 1 Pierre 3.20
Le Seigneur Jésus cite en exemple, le monde du temps de Noé, comme un avertissement à ceux qui pourraient oublier qu'il y a un temps pour l'accomplissement des jugements divins et que nous devons nous y préparer, comme dit encore l'Ecriture : Prépare-toi à la rencontre de ton Dieu ! Amos 4:12

Dieu veut nous faire comprendre la terrible réalité de ce jour annoncé : il s'agit du jour de la colère, du jugement de Dieu sur un monde d'impie et le Seigneur ne veut pas que ses enfants aient part à ce jugement.

 Et j’entendis du ciel une autre voix qui disait: Sortez du milieu d’elle, mon peuple, afin que vous ne participiez point à ses péchés, et que vous n’ayez point de part à ses fléaux. Apocalypse 18:4

Souvenons nous aussi du jugement qui atteignit Sodome, Gomorrhe et les villes de la région, auquel échappa  le juste Lot.

Il y deux choses qui se produiront lors de l'avènement du Seigneur :

1. La résurrection des rachetés, morts dans le Seigneur, la transformation "en un clin d'œil" des élus vivant sur la terre à ce moment là et l'enlèvement de tous à la rencontre du Seigneur. Certains seront pris et les autres laissés. Il s'agit d'enfants de Dieu.

2. La manifestation du jugement de Dieu sur le monde : le jour de la colère de l'Agneau, le jugement de Dieu atteignant le monde impie et tous ceux qui ne seront pas séparés des péchés du monde.

Plusieurs événements se produiront en ce temps là :

- l'enlèvement de l'Eglise à la rencontre du Seigneur Jésus-Christ sur les nuées.
- Les noces de l'Agneau dans le ciel
- Le règne de l'Antéchrist sur la terre
- La venue du Seigneur avec puissance et gloire
- Le règne de Christ sur la terre, avec ses saints, pendant mille ans
- La fin de ce monde, dont parle précisément l'apôtre Pierre
- Une nouvelle création, de nouveaux cieux et une nouvelle terre

C'est pour cela que l'apôtre Pierre veut éveiller l'intelligence des enfants de Dieu, par des avertissements, pour que nous nous souvenions des choses annoncées d’avance par les saints prophètes, et du commandement du Seigneur et Sauveur, enseigné par nos apôtres, afin que notre conduite soit sainte et pieuse. 2 Pierre 3:1

Jésus ne dit pas autre chose dans ses dernières instructions :

C’est pourquoi, vous aussi, tenez-vous prêts, car le Fils de l’homme viendra à l’heure où vous n’y penserez pas. Matthieu 24:44

Se tenir prêts, c'est être comme Enoch : marcher chaque jour avec le Seigneur. C'est rechercher la sanctification sans laquelle personne ne verra le Seigneur. Hébreux 12.14
Comme l'écrit également l'apôtre Paul, que Pierre cite aussi dans sa lettre.

... afin d’affermir vos cœurs pour qu’ils soient irréprochables dans la sainteté devant Dieu notre Père, lors de l’avènement de notre Seigneur Jésus avec tous ses saints ! 1 Thessaloniciens 3:13

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