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La grande tribulation

De quoi s'agit-il ? En quoi consiste cette "grande tribulation citée au chapitre 7 du livre de l'Apocalypse ?

Après cela, je regardai, et voici, il y avait une grande foule, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de tout peuple, et de toute langue. Ils se tenaient devant le trône et devant l’agneau, revêtus de robes blanches, et des palmes dans leurs mains.
Et ils criaient d’une voix forte, en disant: Le salut est à notre Dieu qui est assis sur le trône, et à l’agneau.
Et tous les anges se tenaient autour du trône et des vieillards et des quatre êtres vivants; et ils se prosternèrent sur leurs faces devant le trône, et ils adorèrent Dieu, en disant: Amen! La louange, la gloire, la sagesse, l’action de grâces, l’honneur, la puissance, et la force, soient à notre Dieu, aux siècles des siècles! Amen!
Et l’un des vieillards prit la parole et me dit: Ceux qui sont revêtus de robes blanches, qui sont-ils, et d’où sont-ils venus?
Je lui dis: Mon seigneur, tu le sais. Et il me dit: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation; ils ont lavé leurs robes, et ils les ont blanchies dans le sang de l’agneau. Apocalypse 7:9

La comparaison entre différentes traductions fait mieux apparaitre la nature de "la grande tribulation"

La Bible en français courant dit : la grande persécution.

La Bible Le Semeur : la grande détresse

La Bible Parole Vivante : la grande tourmente

La Bible TOB : la grande épreuve

Le texte  parle de ceux qui ont subi cette tribulation :

Ce sont ceux qui ont lavé leurs robes, et ils les ont blanchies dans le sang de l’agneau.

Une grande foule, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de tout peuple, et de toute langue.

Certains commentateurs du livre de l'Apocalypse confondent "la grande tribulation" avec "les signes annonçant l'avènement de Jésus" ou avec  "le jour de la colère de Dieu et de l'Agneau" dont il est question au chapitre 6 de l'Apocalypse.

A lire et écouter tout ce qui est dit et écrit  à ce sujet, on est parfois surpris, mais aussi perplexes, tellement les avis sont nombreux et contradictoires, le plus souvent fondés sur des calculs compliqués à partir de prophéties ou de textes de l'Ancien Testament. Il me semble que ces exposés  n'apportent pas de réelles certitudes.

Il y a un débat sur le moment de l'enlèvement de l'Eglise, certains affirmant qu'il aura lieu avant "la grande tribulation", d'autres après. C'est à ce sujet que je vais m'efforcer d'apporter quelques éclaircissements.

A mon  avis, il faut premièrement préciser en quoi consiste "la grande tribulation" qu'il ne faut pas confondre avec "le jour de la colère" qui vient sur le monde comme le jugement de Dieu. Dans l'Apocalypse, il est fait mention de sept coupes déversant sur la terre les fléaux de la colère de Dieu.

Puis je vis dans le ciel un autre signe, grand et admirable : sept anges, qui tenaient sept fléaux, les derniers, car par eux s’accomplit la colère de Dieu. Apocalypse 15:1

Il y a trois périodes distinctes qui sont souvent mélangées. :

1) Les événements  annoncés par Jésus dans les Evangiles de Matthieu, Marc et Luc, sont le résultat  de l'incapacité des hommes à gérer les effets secondaires de leurs inventions, entre autres  le réchauffement climatique, dû à la pollution atmosphérique par les émissions de gaz carboniques,  responsable de nombreuses catastrophes terrestres et maladies frappant les humains,les animaux et les plantes.

2) la grande tribulation, détresse, épreuve ou persécution,  qui concerne les disciples de Christ

3) Le jour de "la colère de Dieu", qui surviendra après l'enlèvement de l'Eglise lors de l'avènement de Jésus sur les nuées du ciel.

Il faut donc faire la différence entre ces  événements.

Le jour de la colère vient sur  "ceux qui n’obéissent pas à l’Evangile de notre Seigneur Jésus" (2 Thessaloniciens 1.6-10).  et dont le Seigneur délivre ceux qui lui appartiennent et le servent.

...vous vous êtes convertis à Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai,
et pour attendre des cieux son Fils, qu’il a ressuscité des morts, Jésus, qui nous délivre de la colère à venir.

Tandis que "la grande tribulation" concerne l'Eglise véritable et fidèle, pendant  le temps précédent son enlèvement. il s'agit de la période pendant laquelle les disciples de Christ sur la terre vont souffrir une persécution universelle exceptionnelle et très forte.

C'est un temps d'affliction, de détresse et d'épreuve pour les disciples du Seigneur Jésus-Christ.

A ce moment là, l'Eglise elle même sera dans une grande confusion concernant sa véritable identité, tellement "la grande séduction" de la fin des temps entraine un grand nombre de ceux qui se disent croyants, mais qui cèdent aux artifices et à la mentalité du monde. Nous sommes dès maintenant dans cette confusion et dans la préparation d'une  persécution générale sur toute la terre.

Cependant l'Eglise du Seigneur est bien réelle, quoique sa révélation glorieuse soit encore cachée, comme le bon grain parmi l'ivraie, au sujet duquel Jésus dit :

Laissez croître ensemble l’un et l’autre jusqu’à la moisson, et, à l’époque de la moisson, je dirai aux moissonneurs: Arrachez d’abord l’ivraie, et liez–la en gerbes pour la brûler, mais amassez le blé dans mon grenier. Matthieu 13:30

Il en sera aussi  comme pour  le trésor de la parabole :

Le Royaume des cieux ressemble à un trésor caché dans un champ. Un homme découvre ce trésor et le cache de nouveau. Il est si heureux qu’il va vendre tout ce qu’il possède et revient acheter ce champ. Matthieu 13:44

Pour le Seigneur, ses rachetés sont un trésor, des biens précieux sur lesquels ils veille jalousement, et c'est ce trésor qu'Il viendra enlever, comme le voleur qui vient dans la nuit.

Car vous savez bien vous–mêmes que le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit.
Quand les hommes diront : Paix et sûreté ! alors une ruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l’enfantement surprennent la femme enceinte, et ils n’échapperont point.
Mais vous, frères, vous n’êtes pas dans les ténèbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur ; vous êtes tous des enfants de la lumière et des enfants du jour. Nous ne sommes point de la nuit ni des ténèbres.
Ne dormons donc point comme les autres, mais veillons et soyons sobres. 1 Thessaloniciens 5.2-6

Remarquons dans ce passage que tous ne sont pas surpris, mais seulement ceux qui sont dans les ténèbres, inconscients de la réalité du royaume de Dieu.

Ceux qui sont du jour, les enfants de la lumière, qui veillent, ont la faculté de discerner  les signes qui annoncent la proximité du jour du Seigneur. Or parmi les signes annoncés par Jésus, il y en a un auquel nous ne prêtons pas suffisamment d'attention :

Alors on vous livrera aux tourments, et l’on vous fera mourir ; et vous serez haïs de toutes les nations, à cause de mon nom.
Alors aussi plusieurs succomberont, et ils se trahiront, se haïront les uns les autres. Matthieu 24.9

Il s'agit de la grande tribulation, c'est à dire du déchainement de la haine des incroyants contre les vrais disciples de Christ, qui précise : " vous serez haïs de toutes les nations, à cause de mon nom."

Peut-être que nous n'aimons pas cela. Nous préférons parler de grands réveils et du succès de  l'activité des églises.  Il y aura certainement une prise de conscience chez beaucoup de personne, concernant une réelle repentance, mais il est clair, que la situation des vrais enfants de Dieu sera très difficile avant que le Seigneur vienne les en délivrer en les enlevant vers lui, car il est question d'une "délivrance", d'échapper à la ruine qui surprendra le monde.

Quand ces choses commenceront à arriver, redressez–vous et levez vos têtes, parce que votre délivrance approche. Luc 21:28

Quand les hommes diront : Paix et sûreté ! alors une ruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l’enfantement surprennent la femme enceinte, et ils n’échapperont point.
Mais vous, frères, vous n’êtes pas dans les ténèbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur ; vous êtes tous des enfants de la lumière et des enfants du jour.

Certains croient qu'ils peuvent changer le monde  et que le royaume de Dieu va s'étendre sur la terre pour tout transformer. Alors écoutons plutôt les avertissements du Seigneur :

Souvenez–vous de la parole que je vous ai dite : Le serviteur n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi ; s’ils ont gardé ma parole, ils garderont aussi la vôtre. Jean 15:20

Nous n'attachons pas suffisamment d'attention aux nouvelles qui nous parviennent de nombreux endroits où les disciples de Christ souffrent, sont emprisonnés et mis à mort, à cause de leur foi en Jésus et de leur zèle pour la Parole de Dieu.

Ne croyez vous pas que la mentalité du monde qui prend fait et cause pour les péchés abominables que la Bible dénonce (Entre autres Romains 1.26,27) ne va pas provoquer de la haine, de la colère et de l'intransigeance contre les fidèles disciples de Christ qui continueront d'affirmer la vérité des Ecritures ?

Jésus disait à ses frères, qui ne croyaient pas encore en Lui : Le monde ne peut vous haïr ; moi, il me hait, parce que je rends de lui le témoignage que ses œuvres sont mauvaises. Jean 7:7

Il va y avoir un soulèvement général contre ceux qui veulent rester fidèle au Seigneur, car leurs enseignements et leur  conduite, seront de plus en plus en contradiction avec "la tolérance" du monde pour le péché. Malheureusement, plusieurs des enfants de Dieu cèderont à l'esprit du monde et aussi à la peur et ils succomberont :

Alors aussi plusieurs succomberont, et ils se trahiront, se haïront les uns les autres. Matthieu 24.9

Ces temps seront pour l'Eglise véritable, une époque de détresse et de grande épreuve : une grande tribulation.

Dans sa révélation à l'apôtre Jean, le Seigneur parle d'une église qui passe par la persécution. Voici ce qu'Il dit :

Ne crains pas ce que tu vas souffrir. Voici, le diable jettera quelques–uns de vous en prison, afin que vous soyez éprouvés, et vous aurez une tribulation de dix jours. Sois fidèle jusqu’à la mort, et je te donnerai la couronne de vie. Apocalypse 2:10

Ceux qui appartiennent à Christ, qui veulent lui rester fidèle et vivre pieusement selon ses instructions, connaissent  la tribulation.

Pour toi, tu as suivi de près mon enseignement, ma conduite, mes résolutions, ma foi, ma douceur, ma charité, ma constance, mes persécutions, mes souffrances. A quelles souffrances n’ai–je pas été exposé à Antioche, à Icone, à Lystre ? Quelles persécutions n’ai–je pas supportées ? Et le Seigneur m’a délivré de toutes.
Or, tous ceux qui veulent vivre pieusement en Jésus–Christ seront persécutés. 2 Timothée 3:10-12

Il y a eu dès le commencement de la vie de l'Eglise une première grande persécution contre les chrétiens de Jérusalem et ensuite l'histoire est ponctuée de terribles représailles contre ceux qui ont voulu rester fidèles au Seigneur et à la véritable foi, selon la Parole de Dieu.

Aujourd'hui dans de nombreux pays les enfants de Dieu subissent l'opposition cruelle des ennemis de l'Evangile. Ils sont brimés, battus, emprisonnés,  parfois mis à mort.

Cependant, il semble que la dernière persécution que les disciples fidèles de Christ auront à traverser sera mondiale, d'où son nom :. "la grande tribulation", la persécution intense dont Jésus viendra délivrer, ses élus fidèles, comme il le promet lui-même.

Car alors, la détresse sera si grande qu’il n’y en a point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu’à présent, et qu’il n’y en aura jamais.
Et, si ces jours n’étaient abrégés, personne ne serait sauvé ; mais, à cause des élus, ces jours seront abrégés. Matthieu 24.21

Dans ce temps de persécution terrible, il y aura également  une grande séduction :

Car il s’élèvera de faux Christs et de faux prophètes ; ils feront de grands prodiges et des miracles, au point de séduire, s’il était possible, même les élus.
Voici, je vous l’ai annoncé d’avance. Matthieu 24.23

C'est au moment où les élus seront plongés dans ce terrible combat que le Seigneur viendra pour délivrer les siens.

Aussitôt après ces jours de détresse, le soleil s’obscurcira, la lune ne donnera plus sa lumière, les étoiles tomberont du ciel, et les puissances des cieux seront ébranlées.
Alors le signe du Fils de l’homme paraîtra dans le ciel, toutes les tribus de la terre se lamenteront, et elles verront le Fils de l’homme venant sur les nuées du ciel avec puissance et une grande gloire.
Il enverra ses anges avec la trompette retentissante, et ils rassembleront ses élus des quatre vents, depuis une extrémité des cieux jusqu’à l’autre. Matthieu 24.29

Après cela, les coupes de la colère de Dieu se déverseront sur le monde.

Et j’entendis une voix forte qui venait du temple, et qui disait aux sept anges : Allez, et versez sur la terre les sept coupes de la colère de Dieu. Apocalypse 16:1

Si nous lisons attentivement les différents textes au sujet des événements de la fin des temps, nous arrivons à établir une chronologie dans leur accomplissement, principalement en ce qui concerne l'enlèvement des élus de Christ.

La septième trompette - Un jour de colère - Le Millénium

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