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LA SANCTIFICATION

C'est un sujet souvent négligé et pas toujours  bien compris, dont nous ne mesurons pas suffisamment l'importance. Pourtant les textes des Ecritures à ce sujet sont très éloquents. Elle est citée parmi les choses que nous devons rechercher en priorité, car elle est indispensable pour se tenir devant le Seigneur.

Recherchez la paix avec tous, et la sanctification, sans laquelle personne ne verra le Seigneur. Hébreux 12:14

L'apôtre Paul, écrivant aux disciples de Thessalonique, a insisté sur la volonté et l'appel de Dieu concernant la sanctification.

Ce que Dieu veut, c’est votre sanctification ; c’est que vous vous absteniez de l’impudicité ; c’est que chacun de vous sache posséder son corps dans la sainteté et l’honnêteté, sans vous livrer à une convoitise passionnée, comme font les païens qui ne connaissent pas Dieu ; c’est que personne n’use envers son frère de fraude et de cupidité dans les affaires, parce que le Seigneur tire vengeance de toutes ces choses, comme nous vous l’avons déjà dit et attesté.
Car Dieu ne nous a pas appelés à l’impureté, mais à la sanctification.

Celui donc qui rejette ces préceptes ne rejette pas un homme, mais Dieu, qui vous a aussi donné son Saint-Esprit.1 Thessaloniciens 3.1-8

Le Seigneur Jésus-Christ, dans son amour pour son Eglise, c'est à dire pour ceux qui forment l'Assemblée des saints, les membres de son Corps, a donné sa vie dans ce but.

Christ a aimé l’Eglise, et s’est livré lui–même pour elle, afin de la sanctifier par la parole, après l’avoir purifiée par le baptême d’eau, afin de faire paraître devant lui cette Eglise glorieuse, sans tache, ni ride, ni rien de semblable, mais sainte et irrépréhensible.

A la lecture de ces paroles, nous pouvons déjà comprendre la place importante que  tient la sanctification dans la pensée de Dieu  pour ceux qui sont appelés selon son dessein.

Car ceux qu’il a connus d’avance, il les a aussi prédestinés à être semblables à l’image de son Fils, afin que son Fils fût le premier-né entre plusieurs frères. Romains 8:29 

Certains prêchent  un évangile de prospérité, Dieu aurait promis de faire de ses enfants des riches terriens. On parle aussi de liberté dans la louange pour voir la gloire de Dieu, des paillettes d'or, la présence visible d'anges et d'huile d'or sur les mains ou le front, il faut danser, faire de bruit, crier, gesticuler, tomber par terre, et j'en passe. Quelle tristesse !

On répète inlassablement que Dieu est amour, (c'est vrai), qu'il aime les pécheurs (c'est également vrai) mais il faut préciser la nature de l'amour divin et se souvenir de ce que Jésus dit d'une certaine catégorie de personnes :

Plusieurs me diront en ce jour-là: Seigneur, Seigneur, n’avons-nous pas prophétisé par ton nom? n’avons-nous pas chassé des démons par ton nom? et n’avons-nous pas fait beaucoup de miracles par ton nom?
Alors je leur dirai ouvertement: Je ne vous ai jamais connus, retirez-vous de moi, vous qui commettez l’iniquité. Matthieu 7.22,23

Un enseignement  essentiel à l'équilibre de la vie spirituelle est négligé et pourtant il est clairement exprimée dans la Bible : "ce que Dieu veut c'est notre sanctification !"

Jésus insiste sur  la nécessité de se séparer du mal, même en pensée ou en intention.

Mais moi, je vous dis que quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son cœur. Matthieu 5.28

Si ta main est pour toi une occasion de chute, coupe-la; mieux vaut pour toi entrer manchot dans la vie, que d’avoir les deux mains et d’aller dans la géhenne, dans le feu qui ne s’éteint point.
Si ton pied est pour toi une occasion de chute, coupe-le; mieux vaut pour toi entrer boiteux dans la vie, que d’avoir les deux pieds et d’être jeté dans la géhenne, dans le feu qui ne s’éteint point.
Et si ton œil est pour toi une occasion de chute, arrache-le; mieux vaut pour toi entrer dans le royaume de Dieu n’ayant qu’un œil, que d’avoir deux yeux et d’être jeté dans la géhenne, où leur ver ne meurt point, et où le feu ne s’éteint point. Marc 9.43-48

Les apôtres enseignaient la sanctification comme faisant partie des préceptes  du Seigneur, selon ce qu'écrit l'apôtre Paul :

Vous savez, en effet, quels préceptes nous vous avons donnés de la part du Seigneur Jésus ...

Celui donc qui rejette ces préceptes ne rejette pas un homme, mais Dieu, qui vous a aussi donné son Saint-Esprit. 1 Thessaloniciens 4:2 et 4:8 

La sanctification, la sainteté de la vie, est  la normalité, pour ceux que Dieu appelle à être ses enfants. 

Comme des enfants obéissants, ne vous conformez pas aux convoitises que vous aviez autrefois, quand vous étiez dans l’ignorance.
Mais, puisque celui qui vous a appelés est saint, vous aussi soyez saints dans toute votre conduite, selon qu’il est écrit:  Vous serez saints, car je suis saint. 1 Pierre 1.14-16

Réfléchissons à cette parole de l'Ecriture : sans la sanctification personne ne peut voir le Seigneur. Hébreux 12.14

Cette sentence à une plus grande portée que ce que nous pensons en générale. Nous y discernons la raison pour laquelle il est possible d'être privés de la présence de Dieu, de la manifestation du Saint-Esprit, du témoignage d'une réelle communion avec Christ et aussi pourquoi nos prières peuvent ne pas être exaucées, comme il est  écrit dans le livre du prophète Esaïe :

Non, le bras du SEIGNEUR n’est pas trop court pour sauver, son oreille n’est pas trop dure pour entendre.
Ce sont vos fautes qui vous séparent de votre Dieu, ce sont vos péchés qui le détournent de vous, qui l’empêchent de vous entendre. Esaïe 59:1,2

Une autre parole devrait nous interpeller sérieusement :

N’attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez été scellés pour le jour de la rédemption. Ephésiens 4:30

Il est certain que  si nous ne cherchons pas à nous sanctifier, si nous avons de la  complaisance à l'égard du péché, si notre souci de plaire à Dieu n'est pas prioritaire, il y aura des lacunes dans notre communion avec le Seigneur ! C'est un avertissement que nous devons prendre en compte si nous désirons nous tenir devant Lui.

Et vous, qui étiez autrefois étrangers et ennemis par vos pensées et par vos mauvaises œuvres, il vous a maintenant réconciliés par sa mort dans le corps de sa chair, (1–22) pour vous faire paraître devant lui saints, irrépréhensibles et sans reproche si du moins vous demeurez fondés et inébranlables dans la foi, sans vous détourner de l’espérance de l’Evangile que vous avez entendu. Colossiens 1:21-23

Nous négligeons la sanctification pour plusieurs raisons : nous  ne sommes pas suffisamment conscients de son importance, nous en comprenons mal la pratique et enfin nous la confondons avec la perfection. Alors nos échecs nous découragent.

Sanctifiez-vous !

C'est un ordre impératif de Dieu !

C’est pourquoi, Sortez du milieu d’eux, Et séparez–vous, dit le Seigneur ; Ne touchez pas à ce qui est impur, Et je vous accueillerai.
Je serai pour vous un père, Et vous serez pour moi des fils et des filles, Dit le Seigneur tout–puissant.
Ayant donc de telles promesses, bien–aimés, purifions–nous de toute souillure de la chair et de l’esprit, en achevant notre sanctification dans la crainte de Dieu. 2 Corinthiens 6:17 ...

C'est un commandement suivi d'une grande et réelle promesse, celle d'une relation bénie entre Dieu notre Père et nous  ses enfants.

Je serai pour vous un père, Et vous serez pour moi des fils et des filles, Dit le Seigneur tout–puissant.

Se sanctifier est une tâche qui nous incombe, c'est notre responsabilité, cela demande des efforts, un démarche personnelle, même si comme nous le verrons par la suite, nous avons besoin de l'Esprit de Dieu pour  y parvenir.

Le mot "sanctification"  donne souvent lieu à un malentendu, car nous le confondons avec la perfection ou une parfaite sainteté.

La sainteté parfaite est la qualité de Dieu lui-même, Il est parfait dans toute sa nature. Dans sa sainteté, sa justice, sa bonté, sa miséricorde, sa patience, sa compassion, son amour.

Dieu est lumière, et qu’il n’y a point en lui de ténèbres. 1 Jean 1:5 

Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant, qui était, qui est, et qui vient! Apocalypse 4:8

Dieu, notre Père céleste est saint, parfaitement saint, c'est la raison pour laquelle nous devons nous sanctifier et aussi parce que nous avons été rachetés à un grand prix..

Si vous invoquez comme Père celui qui juge selon l’œuvre de chacun, sans acception de personnes, conduisez-vous avec crainte pendant le temps de votre pèlerinage.

Sachant que ce n’est pas par des choses périssables, par de l’argent ou de l’or, que vous avez été rachetés de la vaine manière de vivre que vous aviez héritée de vos pères, mais par le sang précieux de Christ, comme d’un agneau sans défaut et sans tache, prédestiné avant la fondation du monde, et manifesté à la fin des temps, à cause de vous, qui par lui croyez en Dieu, lequel l’a ressuscité des morts et lui a donné la gloire, en sorte que votre foi et votre espérance reposent sur Dieu. 1 Pierre 1.14-21

Soyez saints

Quelle injonction ! Dieu dit : Vous serez saints, car je suis saint. 1 Pierre 1:16

L'apôtre Pierre insiste sur la nécessité d'être saint dans cette optique de la sainteté de Dieu

Mais, puisque celui qui vous a appelés est saint, vous aussi soyez saints dans toute votre conduit ... 1 Pierre 1:15 

La volonté de Dieu et le but de la sanctification c'est "être rendu semblables à l'image de Christ".

Nous tous qui, le visage découvert, contemplons comme dans un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transformés en la même image, de gloire en gloire, comme par le Seigneur, l’Esprit. 2 Corinthiens 3:18 

Lorsque nous sommes confrontés à la sainteté de Dieu, nous prenons conscience de notre situation, c'est à dire de ce que nous sommes réellement et nous désirons changer :

Alors je dis: Malheur à moi! je suis perdu, car je suis un homme dont les lèvres sont impures, j’habite au milieu d’un peuple dont les lèvres sont impures, et mes yeux ont vu le Roi, l’Éternel des armées. Esaïe 6:5

Mon oreille avait entendu parler de toi; Mais maintenant mon œil t’a vu. C’est pourquoi je me condamne et je me repens Sur la poussière et sur la cendre. Job 42:5/6

Quand il vit cela, Simon Pierre tomba aux genoux de Jésus, et dit: Seigneur, retire-toi de moi, parce que je suis un homme pécheur. Luc 5:8

Quand je le vis, je tombai à ses pieds comme mort. Il posa sur moi sa main droite en disant: Ne crains point!  Je suis le premier et le dernier. Apocalypse 1:17

La révélation de la sainteté de Dieu doit produit en nous une profonde humiliation et  le désir de vivre différemment : Misérable que je suis! Qui me délivrera du corps de cette mort ? Romains 7:24

C'est ce désir profond qui va nous amener à rechercher le moyen de devenir saints comme le Seigneur est saint

Puisque celui qui vous a appelés est saint, vous aussi soyez saints dans toute votre conduite, selon qu’il est écrit: Vous serez saints, car je suis saint. 1 Pierre 1.15/16 

Séparez-vous !

C'est le sens du mot sanctification, se séparer. Dans un autre article "Couper et jeter" je rappelle l'enseignement de Jésus concernant la séparation de ce qui est une occasion de chute. Marc 9.45-48, ce qui correspond à cette autre parole de Dieu :  "Séparez–vous, dit le Seigneur ; Ne touchez pas à ce qui est impur, Et je vous accueillerai."

Il y a des choses dont nous devons nous éloigner si nous voulons suivre fidèlement le Seigneur et lui plaire,  des occasions de chute, des lieux de péché.

Si quelqu’un, en effet, veut aimer la vie Et voir des jours heureux, Qu’il préserve sa langue du mal Et ses lèvres des paroles trompeuses,
Qu’il s’éloigne du mal et fasse le bien, Qu’il recherche la paix et la poursuive;
Car les yeux du Seigneur sont sur les justes Et ses oreilles sont attentives à leur prière, Mais la face du Seigneur est contre ceux qui font le mal. 1 Pierre 3.10

Le Seigneur connaît ceux qui lui appartiennent; et: Quiconque prononce le nom du Seigneur, qu’il s’éloigne de l’iniquité. 2 Timothée 2:19 

Il y a aussi des personnes dont nous devons nous nous séparer.

Ne vous y trompez pas: les mauvaises compagnies corrompent les bonnes mœurs. 1 Corinthiens 15:33

Mon fils, si des pécheurs veulent te séduire, Ne te laisse pas gagner ... Mon fils, ne te mets pas en chemin avec eux, Détourne ton pied de leur sentier; Proverbes 1:10,15

Heureux l’homme qui ne marche pas selon le conseil des méchants, Qui ne s’arrête pas sur la voie des pécheurs, Et qui ne s’assied pas en compagnie des moqueurs. Psaumes 1:1

Je vous exhorte, frères, à prendre garde à ceux qui causent des divisions et des scandales, au préjudice de l’enseignement que vous avez reçu. Eloignez-vous d’eux. Romains 16:17  - Tite 3.10

Concernant nos fréquentations nous ne prêtons pas toujours suffisamment attention à des avertissements comme celui de l'apôtre Paul :

Je vous ai écrit dans ma lettre de ne pas avoir des relations avec les impudiques, -non pas d’une manière absolue avec les impudiques de ce monde, ou avec les cupides et les ravisseurs, ou avec les idolâtres; autrement, il vous faudrait sortir du monde.
Maintenant, ce que je vous ai écrit, c’est de ne pas avoir des relations avec quelqu’un qui, se nommant frère, est impudique, ou cupide, ou idolâtre, ou outrageux, ou ivrogne, ou ravisseur, de ne pas même manger avec un tel homme.
Qu’ai-je, en effet, à juger ceux du dehors? N’est-ce pas ceux du dedans que vous avez à juger?
Pour ceux du dehors, Dieu les juge. Otez le méchant du milieu de vous.  1 Corinthiens 5. 9-13

Séparé pour Dieu

C'est l'élément positif de la sanctification "se séparer de ... pour ..."

Comme je l'écris plus haut,  se sanctifier est l'action de se séparer, s'éloigner du mal, se mettre à part, mais pour autre chose : pour Dieu.

Ne livrez pas vos membres au péché, comme des instruments d’iniquité; mais donnez-vous vous-mêmes à Dieu, comme étant vivants de morts que vous étiez, et offrez à Dieu vos membres, comme des instruments de justice. Romains 6:13

Si donc quelqu’un se conserve pur, en s’abstenant de ces choses, il sera un vase d’honneur, sanctifié, utile à son maître, propre à toute bonne œuvre. 2 Timothée 2:21 

 Nous y reviendrons.

Dieu nous sanctifie

L'intervention de Dieu dans notre sanctification est l'élément capital qui la rend possible, car sans cela, malgré notre bonne volonté et tous nos efforts, nous n'y arriverons pas seuls. 

Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-même tout entiers, et que tout votre être, l’esprit, l’âme et le corps, soit conservé irrépréhensible, lors de l’avènement de notre Seigneur Jésus-Christ!
Celui qui vous a appelés est fidèle, et c’est lui qui le fera. 1 Thessaloniciens 5.23/24 

Dès le début de notre conversion, Dieu nous sanctifie, Il nous met à part pour être un peuple qui lui appartient, afin que nous devenions participants de la nature divine, en fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise. 2 Pierre 1:4 

Jésus-Christ, notre Sauveur, s'est donné lui-même pour nous, afin de nous racheter de toute iniquité, et de se faire un peuple qui lui appartienne, purifié par lui et zélé pour les bonnes œuvres. Tite 2:14 

C'est le premier élément de la sanctification, appelée la sanctification de l'Esprit, car de la même manière que l'Esprit de Dieu était à l'œuvre lors de la création pour séparer la lumière des ténèbres, le jour de la nuit ... Genèse 1 , Il agit en nous dès le moment ou nous nous donnons à Dieu, afin d'accomplir l'œuvre de notre sanctification.

Dieu nous sépare afin de nous mettre à part pour Lui. Il nous met à part pour être son peuple, en nous marquant de son sceau, le sceau de l'Esprit. 2 Corinthiens 1:22

En Christ nous avons été scellés du Saint-Esprit qui avait été promis, après avoir cru en Lui, lorsque nous avons entendu  la parole de la vérité, l’Évangile de notre salut. Éphésiens 1.13

Pour nous, frères bien-aimés du Seigneur, nous devons à votre sujet rendre continuellement grâces à Dieu, parce que Dieu vous a choisis dès le commencement pour le salut, par la sanctification de l’Esprit et par la foi en la vérité. 2 Thessaloniciens 2:13 

L'apôtre Pierre écrit à ceux  qui sont élus selon la prescience de Dieu le Père, par la sanctification de l’Esprit, afin qu’ils deviennent obéissants, et qu’ils participent à l’aspersion du sang de Jésus-Christ. 1 Pierre 1:2 

La sanctification c'est le programme de Dieu pour ses enfants. C'est sa volonté. C'est à cela qu'il nous appelle. Mais il sait aussi que pour réussir ce programme nous avons besoin de son aide.

Paul précise que si ses propres forces, et donc aussi les nôtres, sont insuffisantes pour venir à bout de la tendance naturelle au péché  il y a une possibilité de victoire : 

Grâces soient rendues à Dieu par Jésus-Christ notre Seigneur!. Romains 7:25 

Nous pouvons affirmer que la sanctification fait partie des choses dans lesquelles nous sommes plus que vainqueurs par celui qui nous a aimés. Romains 8:37

N'oublions jamais cette affirmation de l'apôtre Paul :

Celui qui vous a appelés est fidèle, et c’est lui qui le fera. 1 Thessaloniciens 5.24

Dieu a des moyens puissants et efficaces  pour nous sanctifier : Sa Parole et son Esprit Saint.

Par sa Parole

Dans une de ses prières Jésus dit à son Père : Sanctifie-les par ta vérité: ta parole est la vérité. Jean 17:17

La Parole de Dieu nous sanctifie, car elle nous enseigne ce qui vrai ou ce qui est faux, ce qui est bien ou ce qui est mal, ce qui est juste ou ce qui est injuste. Elle est l'épée de l'Esprit qui sépare (sanctifie).

Car la parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante qu’une épée quelconque à deux tranchants, pénétrante jusqu’à partager âme et esprit, jointures et moelles; elle juge les sentiments et les pensées du cœur. Hébreux 4:12

Cette parole agit en ceux qui croient

C’est pourquoi nous rendons continuellement grâces à Dieu de ce qu’en recevant la parole de Dieu, que nous vous avons fait entendre, vous l’avez reçue, non comme la parole des hommes, mais, ainsi qu’elle l’est véritablement, comme la parole de Dieu, qui agit en vous qui croyez. 1 Thessaloniciens 2:13 

Nous pouvons faire nôtres les paroles du psalmiste.

Combien j’aime ta loi! Elle est tout le jour l’objet de ma méditation.
Tes commandements me rendent plus sage que mes ennemis, Car je les ai toujours avec moi.
Je suis plus instruit que tous mes maîtres, Car tes préceptes sont l’objet de ma méditation.
J’ai plus d’intelligence que les vieillards, Car j’observe tes ordonnances.
Je retiens mon pied loin de tout mauvais chemin, Afin de garder ta parole.
Je ne m’écarte pas de tes lois, Car c’est toi qui m’enseignes.
Que tes paroles sont douces à mon palais, Plus que le miel à ma bouche!
Par tes ordonnances je deviens intelligent, Aussi je hais toute voie de mensonge.
Ta parole est une lampe à mes pieds, Et une lumière sur mon sentier.

Par son Esprit

A notre conversion nous sommes entrés dans un processus spirituel. Le Saint-Esprit, qui vient habiter en nous, produit de nouvelles affections, de nouveaux désirs, une volonté nouvelle, pour plaire à Dieu et pratiquer ce qui est bien en nous éloignant du mal. Lire tout le chapitre 8 de l'épitre aux Romains

Nous ne pouvons atteindre l'objectif de la sanctification qu'avec l'aide du Saint-Esprit :

Si vous vivez selon la chair, vous mourrez; mais si par l'Esprit vous faites mourir les actions du corps, vous vivrez, Romains 8:13

Faire mourir par l'Esprit, les œuvres  de la chair, c'est aussi ce nous enseigne Galates 5:16

Je dis donc: Marchez selon l'Esprit, et vous n'accomplirez pas les désirs de la chair.
Une autre version dit : laissez vous conduire par l'Esprit...

 Laissez vous remplir du Saint-Esprit. Éphésiens 5

Nous avons bien compris que la sanctification est à la fois l'œuvre de Dieu et la notre, dans ce sens que nous sommes appelés à nous soumettre à l'Esprit de Dieu.

Que faire ?

Pour la plupart la sanctification est un réel problème, voir un échec à répétition. Nous croyons avoir gagné sur un point et voilà que nous rechutons. Alors nous sommes malheureux et nous cherchons la vraie solution.

Il y a en fait deux erreurs que nous pouvons commettre.

La première, c'est que nous nous efforçons de nous sanctifier par nos propres forces.

La seconde, c'est  que nous pensons que Dieu fera les choses seul.

Or il faut l'association des deux : Dieu et nous.

Du côté de Dieu, il n'y a pas de problème, il a le pouvoir et la volonté de nous sanctifier. C'est plutôt de notre part que les choses ne sont pas au point. Il y a des règles dans ce domaine comme dans d'autres et si nous ne les respectons pas nous ne réussissons pas.

Nous devons d'abord ne pas confondre sanctification et perfection. La sanctification c'est une progression vers la perfection, comme l'écrit l'apôtre Paul.

Ce n’est pas que j’aie déjà remporté le prix, ou que j’aie déjà atteint la perfection; mais je cours, pour tâcher de le saisir, puisque moi aussi j’ai été saisi par Jésus-Christ. Philippiens 3:12

Ceci étant établit, nous allons voir maintenant ce qu'il faut faire pour progresser vers la perfection, c'est à dire nous sanctifier.

Choisir et décider.

Nous comprenons bien par la Parole de Dieu, que se sanctifier c'est une décision personnelle qui provient aussi d'un choix. Dieu disait déjà à son peuple Israël, une parole qui nous concerne tous :

J’ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction. Choisis la vie, afin que tu vives. Deutéronome 30.19

La sanctification c'est premièrement faire  un choix et prendre une décision. Nous ne pouvons pas servir deux maitres.

Nul serviteur ne peut servir deux maîtres. Car, ou il haïra l’un et aimera l’autre; ou il s’attachera à l’un et méprisera l’autre. Vous ne pouvez servir Dieu et Mamon. Luc 16:13

Le choix c'est une question d'affection, nous choisirons de préférence ce que nous aimons. Or nous ne pouvons en même temps aimer Dieu et le monde, les choses de la chair et celles de l'esprit.

Ceux, en effet, qui vivent selon la chair, s’affectionnent aux choses de la chair, tandis que ceux qui vivent selon l’esprit s’affectionnent aux choses de l’esprit.
Et l’affection de la chair, c’est la mort, tandis que l’affection de l’esprit, c’est la vie et la paix; car l’affection de la chair est inimitié contre Dieu, parce qu’elle ne se soumet pas à la loi de Dieu, et qu’elle ne le peut même pas.
Or ceux qui vivent selon la chair ne sauraient plaire à Dieu. Romains 8:5-8

Nous savons cela, mais souvent nous ne prenons pas de décision ferme, nous tergiversons. Il est écrit dans le livre du prophète Esaïe :

A celui qui est ferme dans ses sentiments Tu assures la paix, la paix, Parce qu’il se confie en toi. Esaïe 26:3

Le Seigneur a souvent reproché  à Israël son infidélité.

Leur cœur n’était pas ferme envers lui, Et ils n’étaient pas fidèles à son alliance. Psaumes 78:37

L'apôtre Jacques écrit une parole sévère aux disciples de Christ :

Adultères que vous êtes! ne savez-vous pas que l’amour du monde est inimitié contre Dieu? Celui donc qui veut être ami du monde se rend ennemi de Dieu. Jacques 4:4

Faire des efforts

Certes  la sanctification n'est pas facile. C'est un chemin resserré. Ceux qui disent le contraire ne connaissent pas la réalité de cette parole de Jésus :

Entrez par la porte étroite. Car large est la porte, spacieux est le chemin qui mènent à la perdition, et il y en a beaucoup qui entrent par là.
Mais étroite est la porte, resserré le chemin qui mènent à la vie, et il y en a peu qui les trouvent. Matthieu 7.13,14

Faites des efforts pour entrer par la porte étroite. Oui, je vous le dis, beaucoup de gens essaieront d’entrer et ils ne pourront pas. Luc 13:24 (Version Parole de vie)

Nous retrouvons souvent cette exhortation à faire des efforts et notamment ce passage très explicite de l'épitre de l'apôtre Pierre. En le lisant attentivement vous le comprendrez parfaitement.

Pour cette raison même, faites tous vos efforts pour ajouter à votre foi la bonne conduite et à la bonne conduite la vraie connaissance de Dieu ; à la connaissance ajoutez la maîtrise de soi, à la maîtrise de soi la persévérance et à la persévérance l’attachement à Dieu ; enfin, à l’attachement à Dieu ajoutez l’affection fraternelle et à l’affection fraternelle l’amour.
Si vous avez ces qualités et si vous les développez, elles vous rendront actifs et vous feront progresser dans la connaissance de notre Seigneur Jésus–Christ.
Mais celui qui ne les possède pas a la vue si courte qu’il est comme aveugle ; il oublie qu’il a été purifié de ses péchés d’autrefois.
C’est pourquoi, frères, efforcez–vous encore plus de prendre au sérieux l’appel que Dieu vous a adressé et le choix qu’il a fait de vous ; car, en faisant cela, vous ne tomberez jamais dans le mal.
C’est ainsi que vous sera largement accordé le droit d’entrer dans le Royaume éternel de notre Seigneur et Sauveur Jésus–Christ. 2 Pierre 1.5-11

Il faut surmonter notre apathie, voire notre paresse ou notre indolence spirituelle, et faire des efforts afin de pratiquer ce qui est efficace pour nous sanctifier.

Lire les Ecritures

Nous avons le privilège d'voir au moins une Bible, parfois plusieurs versions, que nous pouvons lire et méditer. C'est la Parole écrite inspirée de Dieu, la semence incorruptible,  la parole vivante et permanente de Dieu, qui régénère, fortifie, fait croitre et sanctifie. 1 Pierre 1. 23 ...

Si nous ne lisons pas ou peu la Parole de Dieu, nous souffrons d'anorexie spirituelle, nus sommes comme des aveugles qui marchent sans savoir où ils vont si personne ne les guide.

Dieu a dit à Josué, une parole qui nous concerne aussi :

Que ce livre de la loi ne s’éloigne point de ta bouche; médite-le jour et nuit, pour agir fidèlement selon tout ce qui y est écrit; car c’est alors que tu auras du succès dans tes entreprises, c’est alors que tu réussiras. Josué 1:8

Jésus disait aux Juifs qui avaient cru en lui :

Si vous demeurez dans ma parole, vous êtes vraiment mes disciples; vous connaîtrez la vérité, et la vérité vous affranchira. Jean 8.31

Lorsque nous lisons ou écoutons régulièrement la Parole de Dieu elle agit en nous pour disposer notre cœur à rechercher la sanctification, elle nous donne des forces et nous affermit sans la foi et dans nos décisions.

Que la parole de Christ habite parmi vous abondamment ... Colossiens 3:16

Prier

Jésus dit : Veillez et priez, afin que vous ne tombiez pas dans la tentation; l’esprit est bien disposé, mais la chair est faible. Matthieu 26:41

Lorsque nous lisons "recherchez la sanctification" cela signifie qu'il y a une démarche pour la chercher là où elle se trouve, auprès de Dieu. C'est lui qui est saint et c'est de Lui que vient la vraie sainteté.

Prier nous rapproche de Dieu, nous fait entrer dans sa présence spirituelle et lorsque nous avons passé un temps avec lui nous en ressentons les effets par un changement de mentalité et de comportement à l'égard du péché. Nous puisons auprès de Lui des forces et une résolution nouvelle.

Approchez-vous de Dieu, et il s’approchera de vous. Nettoyez vos mains, pécheurs; purifiez vos cœurs, hommes irrésolus. Jacques 4:8

Vivre dans sa communion

Lorsque nous sommes devenus enfants de Dieu, nous sommes  entrés dans une relation nouvelle avec Lui, ainsi qu'avec le Seigneur Jésus-Christ et le Saint-Esprit.

Cette relation s'appelle la "koinonia" : une union spirituelle par le Saint-Esprit, avec Dieu, notre Père, avec Jésus-Christ notre Seigneur.

"Or, notre communion est avec le Père et avec son Fils Jésus-Christ" 1 Jean 1:3; 2 Corinthiens 13:13

C'est de cette communion dont Jésus parle en Jean 15, qui fait que nous sommes rendus capables de produire une vie nouvelle, selon la nature du Père et du Fils par l'Esprit de Dieu.

Comme sa divine puissance nous a donné tout ce qui contribue à la vie et à la piété, au moyen de la connaissance de celui qui nous a appelés par sa propre gloire et par sa vertu, lesquelles nous assurent de sa part les plus grandes et les plus précieuses promesses, afin que par elles vous deveniez participants de la nature divine, en fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise,

Notre effort sera désormais de demeurer attachés au divin cep, le Seigneur Jésus-Christ, afin que par l'Esprit qu'il nous communique, un fruit nouveau soit produit en nous et que la nature du péché soit détruite.

Enfin la foi

Réussir sa sanctification est aussi lié à la foi selon cette parole : Mon juste vivra par la foi. Elle nous permet de demeurer attachés à Dieu et au Seigneur Jésus-Christ, d'être affermis dans la Parole de Dieu et d'être ouvert à l'œuvre du Saint-Esprit.

Or, c’est par lui que vous êtes en Jésus-Christ, lequel, de par Dieu, a été fait pour nous sagesse, justice et sanctification et rédemption, afin, comme il est écrit, Que celui qui se glorifie se glorifie dans le Seigneur. 1 Corinthiens 1.30

Le passage ci-dessus nous dit que Christ a été fait pour nous ... sanctification. Or l'apôtre Paul rend le témoignage que sa vie dépend de Christ lui-même.

J’ai été crucifié avec Christ; et si je vis, ce n’est plus moi qui vis, c’est Christ qui vit en moi; si je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi au Fils de Dieu, qui m’a aimé et qui s’est livré lui-même pour moi. Galates 2:20

Pour l'apôtre Paul comme pour nous et pour tous ceux qui ont cru, la réalité est en Christ.

Nous en revenons toujours et pour tout à notre relation personnelle avec le Seigneur Jésus-Christ, c'est en lui et de lui que nous recevons toutes choses et par conséquent notre sanctification.

 Persévérer

La sanctification c'est une action de tous les jours. Les Écritures  parlent de la sanctification, comme d'une œuvre en cours, à achever ou en achèvement.

Ayant donc de telles promesses, bien-aimés, purifions-nous de toute souillure de la chair et de l’esprit, en achevant notre sanctification dans la crainte de Dieu. 2 Corinthiens 7:1 

Nous ne devons pas confondre le fait d'être justifiés, pardonnés, purifiés, nés de nouveau, oints, mis à part, etc.  et celui d'être saints dans le sens où le péché est complètement extirpé de notre nature. Le fait d'être nés de nouveau, ne veut pas dire que nous ne sommes plus  charnels, mais que nous avons reçu une vie nouvelle qui devra croître jusqu'à parvenir  à la mesure de la stature parfaite de Christ. Éphésiens 4.13

C'est une œuvre de  de chaque jour. 

Nous donc aussi, puisque nous sommes environnés d’une si grande nuée de témoins, rejetons tout fardeau, et le péché qui nous enveloppe si facilement, et courons avec persévérance dans la carrière qui nous est ouverte, ayant les regards sur Jésus, le chef et le consommateur de la foi, qui, en vue de la joie qui lui était réservée, a souffert la croix, méprisé l’ignominie, et s’est assis à la droite du trône de Dieu.
Considérez, en effet, celui qui a supporté contre sa personne une telle opposition de la part des pécheurs, afin que vous ne vous lassiez point, l’âme découragée.
Vous n’avez pas encore résisté jusqu’au sang, en luttant contre le péché. Hébreux 12.1 

Conclusion

Comprenons bien notre situation en Christ.

Premièrement retenons cette vérité fondamentale : Nous sommes gratuitement justifiés par la moyen de la rédemption qui est en Jésus-Christ et c'est par la foi que nus accès à cette grâce. Romains 3.23-26

Car c’est par la grâce que vous êtes sauvés, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, c’est le don de Dieu.
Ce n’est point par les œuvres, afin que personne ne se glorifie.
Car nous sommes son ouvrage, ayant été créés en Jésus-Christ pour de bonnes œuvres, que Dieu a préparées d’avance, afin que nous les pratiquions. Ephésiens 2.8

Ensuite considérons que la grâce que Dieu nous a faite en Jésus-Christ nous enseigne la sanctification.

Car la grâce de Dieu, source de salut pour tous les hommes, a été manifestée.
Elle nous enseigne à renoncer à l’impiété et aux convoitises mondaines, et à vivre dans le siècle présent selon la sagesse, la justice et la piété, en attendant la bienheureuse espérance, et la manifestation de la gloire du grand Dieu et de notre Sauveur Jésus-Christ, qui s’est donné lui-même pour nous, afin de nous racheter de toute iniquité, et de se faire un peuple qui lui appartienne, purifié par lui et zélé pour les bonnes œuvres. Tite 2.11-14

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