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La prière

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Des intercesseurs

J'ai repris cette réflexion dans un second chapitre tellement le sujet de l'intercession, est important.

Ici je veux surtout mettre en évidence la personnalité de plusieurs intercesseur et la valeur de leur intervention,  afin de montrer la place que nous occupons ou devrions occuper dans l'intercession.

Ce qu'est l'intercession :

C'est une demande, une prière faite en faveur de quelqu'un, qui peut aller jusqu'à la supplication, les larmes et le jeûne.

Celui qui intercède prend sur lui un fardeau, il se charge de celui, celle ou ceux pour qui il intercède et plaide la cause devant Dieu. La prière d'intercession est différente da la prière-demande en ce qu'elle est plus intense.

C'est la prière-supplication, souvent accompagnée du jeûne

Daniel 9:3  Je tournai ma face vers le Seigneur Dieu, afin de recourir à la prière et aux supplications, en jeûnant et en prenant le sac et la cendre.

Psaumes 35:13/14  Et moi, quand ils étaient malades, je revêtais un sac, J’humiliais mon âme par le jeûne, Je priais, la tête penchée sur mon sein. Comme pour un ami, pour un frère, je me traînais lentement; Comme pour le deuil d’une mère, je me courbais avec tristesse.

Voici un exemple de la prière d'intercession :

Daniel 9:17/20 

Maintenant donc, ô notre Dieu, écoute la prière et les supplications de ton serviteur, et, pour l’amour du Seigneur, fais briller ta face sur ton sanctuaire dévasté!

Mon Dieu, prête l’oreille et écoute! ouvre les yeux et regarde nos ruines, regarde la ville sur laquelle ton nom est invoqué! Car ce n’est pas à cause de notre justice que nous te présentons nos supplications, c’est à cause de tes grandes compassions.

Seigneur, écoute! Seigneur, pardonne! Seigneur, sois attentif! agis et ne tarde pas, par amour pour toi, ô mon Dieu! Car ton nom est invoqué sur ta ville et sur ton peuple.

Je parlais encore, je priais, je confessais mon péché et le péché de mon peuple d’Israël, et je présentais mes supplications à l’Éternel, mon Dieu, en faveur de la sainte montagne de mon Dieu;

Nous trouvons dans les Écritures de nombreux autres exemples d'intercession, mais  le plus évident c'est  l'intercession du Seigneur Jésus en notre faveur.

Le Seigneur Jésus-Christ est un  intercesseur unique

Lorsque je parle d'un intercesseur unique je veux dire que Jésus est notre seul  intercesseur, dans le ciel et que la forme de son intercession est unique :

Premièrement  par son sacrifice

Jésus est présent à la droite de son Père, comme l'agneau qui a été immolé. Cela veut dire que son sacrifice a une valeur éternelle, une présence éternelle, devant le trône de Dieu.

Et je vis, au milieu du trône et des quatre êtres vivants et au milieu des vieillards, un agneau qui était là comme immolé. Il avait sept cornes et sept yeux, qui sont les sept esprits de Dieu envoyés par toute la terre. Apocalypse 5:6

Dans le ciel, le sacrifice de Jésus est éternellement présent et c'est en vertu de ce sacrifice éternel que Jésus est unique comme l'intercesseur universel dont le recours est fondé sur ses souffrances et sa mort sur la croix.

Hébreux 9.11/14  Mais Christ est venu comme souverain sacrificateur des biens à venir; il a traversé le tabernacle plus grand et plus parfait, qui n’est pas construit de main d’homme, c’est-à-dire, qui n’est pas de cette création;  et il est entré une fois pour toutes dans le lieu très saint, non avec le sang des boucs et des veaux, mais avec son propre sang, ayant obtenu une rédemption éternelle.

Car si le sang des taureaux et des boucs, et la cendre d’une vache, répandue sur ceux qui sont souillés, sanctifient et procurent la pureté de la chair,  combien plus le sang de Christ, qui, par un esprit éternel, s’est offert lui-même sans tache à Dieu, purifiera-t-il votre conscience des oeuvres mortes, afin que vous serviez le Dieu vivant !

C'est aussi ce que l'apôtre Jean écrit :

Nous avons un avocat auprès du Père, Jésus-Christ le juste. Il est lui-même une victime expiatoire pour nos péchés, non seulement pour les nôtres, mais aussi pour ceux du monde entier. 1 Jean 2:1/2

Jésus est le Souverain Sacrificateur, parfait, sans péché, dont le sacerdoce est éternel, irremplaçable,  qui se tient  pour nous devant Dieu, intercédant en notre faveur.

Il a premièrement livré sa vie en sacrifice pour expier nos péchés et c'est en vertu de ce sacrifice que nous sommes justifiés une fois pour toutes.

C’est pourquoi je lui donnerai sa part avec les grands; Il partagera le butin avec les puissants, Parce qu’il s’est livré lui-même à la mort, Et qu’il a été mis au nombre des malfaiteurs, Parce qu’il a porté les péchés de beaucoup d’hommes, Et qu’il a intercédé pour les coupables. Esaïe 53:12 

Nous remarquons dans ce passage en quoi l'intercession de Jésus a consisté, elle est allé jusqu'au sacrifice de sa vie sur la croix :

Il a souffert la croix, Il s’est livré lui-même à la mort, afin de demander à son Père la grâce pour des coupables.

Nous devons lire attentivement ce que le prophète Esaïe a écrit de Jésus, comment il a annoncé le sacrifice de la croix :

Méprisé et abandonné des hommes, Homme de douleur et habitué à la souffrance, Semblable à celui dont on détourne le visage, Nous l’avons dédaigné, nous n’avons fait de lui aucun cas.

Cependant, ce sont nos souffrances qu’il a portées, C’est de nos douleurs qu’il s’est chargé; Et nous l’avons considéré comme puni, Frappé de Dieu, et humilié.

Mais il était blessé pour nos péchés, Brisé pour nos iniquités; Le châtiment qui nous donne la paix est tombé sur lui, Et c’est par ses meurtrissures que nous sommes guéris.

Nous étions tous errants comme des brebis, Chacun suivait sa propre voie; Et l’Éternel a fait retomber sur lui l’iniquité de nous tous.

Il a été maltraité et opprimé, Et il n’a point ouvert la bouche, Semblable à un agneau qu’on mène à la boucherie, A une brebis muette devant ceux qui la tondent; Il n’a point ouvert la bouche.

Il a été enlevé par l’angoisse et le châtiment; Et parmi ceux de sa génération, qui a cru Qu’il était retranché de la terre des vivants Et frappé pour les péchés de mon peuple ? Esaïe 53:3-8

A cause du travail de son âme, il rassasiera ses regards ; Par sa connaissance mon serviteur juste justifiera beaucoup d’hommes, Et il se chargera de leurs iniquités.
C’est pourquoi je lui donnerai sa part avec les grands ; Il partagera le butin avec les puissants, Parce qu’il s’est livré lui–même à la mort, Et qu’il a été mis au nombre des malfaiteurs, Parce qu’il a porté les péchés de beaucoup d’hommes, Et qu’il a intercédé pour les coupables. Esaïe 53:11,12

Deuxièmement par sa présence auprès du Père  Jésus est un intercesseur unique.

Il est notre avocat, celui qui plaide notre cause auprès de Dieu et sa plaidoirie s'appuie sur son sacrifice.

Qui condamnera les élus de Dieu ? Christ est mort; bien plus, il est ressuscité, il est à la droite de Dieu, et il intercède pour nous! Romains 8:34 

Mes petits enfants, je vous écris ces choses, afin que vous ne péchiez point. Et si quelqu’un a péché, nous avons un avocat auprès du Père, Jésus-Christ le juste.  Il est lui-même une victime expiatoire pour nos péchés, non seulement pour les nôtres, mais aussi pour ceux du monde entier. 1 Jean 2:1/2  

Nous devrions être plus conscients de cette réalité : à chaque instant, le Seigneur Jésus-Christ, qui a offert sa vie pour nous, plaide notre cause auprès de son Père et devant toutes les créatures célestes.

Notre Seigneur Jésus-Christ intercède nuit et jour en notre faveur, aussi souvent que notre adversaire le diable nous accuse, or nous savons que Satan accuse les enfants de Dieu nuit et jour. Apocalypse 12.10

Nous avons une image saisissante de cette réalité dans la vision du prophète Zacharie 3.1 :

Il me fit voir Josué, le souverain sacrificateur, debout devant l’ange de l’Eternel, et Satan qui se tenait à sa droite pour l’accuser.

L’Éternel dit à Satan: Que l’Éternel te réprime, Satan! que l’Éternel te réprime, lui qui a choisi Jérusalem! N’est-ce pas là un tison arraché du feu?

Or Josué était couvert de vêtements sales, et il se tenait debout devant l’ange.

L’ange, prenant la parole, dit à ceux qui étaient devant lui: Otez-lui les vêtements sales! Puis il dit à Josué: Vois, je t’enlève ton iniquité, et je te revêts d’habits de fête.

Je dis: Qu’on mette sur sa tête un turban pur! Et ils mirent un turban pur sur sa tête, et ils lui mirent des vêtements.

L’ange de l’Éternel était là.

Le sentiment qui anime un intercesseur, c'est la compassion, l'amour, en faveur de ceux pour qui il intercède. En cela, comme en toutes choses,  Jésus est parfait et unique.

Car nous n’avons pas un souverain sacrificateur qui ne puisse compatir à nos faiblesses; au contraire, il a été tenté comme nous en toutes choses, sans commettre de péché. Hébreux 4:15 

D'autres  intercesseurs

Parmi les intercesseurs dont nous pouvons nous inspirer, et ils sont nombreux, j'en citerai quelques uns et en premier Moïse.

Et il parla de les exterminer; Mais Moïse, son élu, se tint à la brèche devant lui, Pour détourner sa fureur et l’empêcher de les détruire. Psaumes 106:23 

A plusieurs reprises, Moïse a intercédé avec ferveur pour son peuple, il a plaidé la cause d'Israël, lorsque l'Éternel voulait le frapper durement.

Exode 32.11/14 

Moïse implora l’Éternel, son Dieu, et dit: Pourquoi, ô Éternel! ta colère s’enflammerait-elle contre ton peuple, que tu as fait sortir du pays d’Égypte par une grande puissance et par une main forte?

Pourquoi les Égyptiens diraient-ils: C’est pour leur malheur qu’il les a fait sortir, c’est pour les tuer dans les montagnes, et pour les exterminer de dessus la terre? Reviens de l’ardeur de ta colère, et repens-toi du mal que tu veux faire à ton peuple.

Souviens-toi d’Abraham, d’Isaac et d’Israël, tes serviteurs, auxquels tu as dit, en jurant par toi-même: Je multiplierai votre postérité comme les étoiles du ciel, je donnerai à vos descendants tout ce pays dont j’ai parlé, et ils le posséderont à jamais.

Et l’Éternel se repentit du mal qu’il avait déclaré vouloir faire à son peuple.

Oui, nous avons bien lu : Et l’Éternel se repentit du mal qu’il avait déclaré vouloir faire à son peuple.

Il y quelque chose d'assez frappant dans ce récit, c'est le moment ou Moïse découvre la situation du peuple pour lequel il venait d'intercéder :

Exode 32.19/28

Comme il approchait du camp, il vit le veau et les danses. La colère de Moïse s’enflamma; il jeta de ses mains les tables, et les brisa au pied de la montagne.

Il prit le veau qu’ils avaient fait, et le brûla au feu; il le réduisit en poudre, répandit cette poudre à la surface de l’eau, et fit boire les enfants d’Israël.

Moïse dit à Aaron: Que t’a fait ce peuple, pour que tu l’aies laissé commettre un si grand péché ?...

...Moïse vit que le peuple était livré au désordre, et qu’Aaron l’avait laissé dans ce désordre, exposé à l’opprobre parmi ses ennemis.

Moïse se plaça à la porte du camp, et dit: A moi ceux qui sont pour l’Eternel! Et tous les enfants de Lévi s’assemblèrent auprès de lui.

Il leur dit: Ainsi parle l’Eternel, le Dieu d’Israël: Que chacun de vous mette son épée au côté; traversez et parcourez le camp d’une porte à l’autre, et que chacun tue son frère, son parent.

Les enfants de Lévi firent ce qu’ordonnait Moïse; et environ trois mille hommes parmi le peuple périrent en cette journée.

La colère de Moïse était parfaitement justifiée et sa réaction fut d'intervenir pour sauver ce qui pouvait l'être : A moi ceux qui sont pour l’Éternel! Et tous les enfants de Lévi s’assemblèrent auprès de lui.

Puis l'homme de Dieu, car c'est cela un homme de Dieu, s'en retourna vers l'Éternel, chargé du fardeau de son peuple pécheur, afin d'obtenir le pardon, car il s'était rendu compte de la gravité de la situation.

J'essaie de m'imaginer l'homme Moïse marchant courbé vers son rendez vous avec l'Éternel pour plaider la cause d'Israël. La tristesse remplissait son cœur, mais le désir de sauver son peuple était le plus fort.

Moïse retourna vers l’Éternel et dit: Ah! ce peuple a commis un grand péché. Ils se sont fait un dieu d’or.

Pardonne maintenant leur péché! Sinon, efface-moi de ton livre que tu as écrit. (versets 31/32)

Le serviteur de l'Éternel mettait en jeu sa propre vie, dans l'ardeur de son intercession pour les coupables.

Nous pouvons aussi  parler de Samuel, de David, de Jérémie et des nombreux prophètes qui ont intercédé en faveur de leur peuple.

Il y a un lien commun à tous, c'est leur amour et leur compassion pour un peuple qu'ils savaient coupable et c'est pour cela qu'il sont allé en pleurant devant le Seigneur, pour implorer le pardon et la délivrance.

Néhémie fut aussi un de ceux là :

Hanani, l’un de mes frères, et quelques hommes arrivèrent de Juda. Je les questionnai au sujet des Juifs réchappés qui étaient restés de la captivité, et au sujet de Jérusalem.

Ils me répondirent: Ceux qui sont restés de la captivité sont là dans la province, au comble du malheur et de l’opprobre; les murailles de Jérusalem sont en ruines, et ses portes sont consumées par le feu.

Lorsque j’entendis ces choses, je m’assis, je pleurai, et je fus plusieurs jours dans la désolation. Je jeûnai et je priai devant le Dieu des cieux, et je dis: O Éternel, Dieu des cieux, Dieu grand et redoutable, toi qui gardes ton alliance et qui fais miséricorde à ceux qui t’aiment et qui observent tes commandements!

Que ton oreille soit attentive et que tes yeux soient ouverts: écoute la prière que ton serviteur t’adresse en ce moment, jour et nuit, pour tes serviteurs les enfants d’Israël, en confessant les péchés des enfants d’Israël, nos péchés contre toi; car moi et la maison de mon père, nous avons péché.

Nous t’avons offensé, et nous n’avons point observé les commandements, les lois et les ordonnances que tu prescrivis à Moïse, ton serviteur.

Souviens-toi de cette parole que tu donnas ordre à Moïse, ton serviteur, de prononcer. Lorsque vous pécherez, je vous disperserai parmi les peuples,  mais si vous revenez à moi, et si vous observez mes commandements et les mettez en pratique, alors, quand vous seriez exilés à l’extrémité du ciel, de là je vous rassemblerai et je vous ramènerai dans le lieu que j’ai choisi pour y faire résider mon nom.

Ils sont tes serviteurs et ton peuple, que tu as rachetés par ta grande puissance et par ta main forte.

Ah! Seigneur, que ton oreille soit attentive à la prière de ton serviteur, et à la prière de tes serviteurs qui veulent craindre ton nom! Donne aujourd’hui du succès à ton serviteur, et fais-lui trouver grâce devant cet homme! J’étais alors échanson du roi.

Écoutons encore le prophète Daniel : 9.4 à 20

Je priai l’Éternel, mon Dieu, et je lui fis cette confession: Seigneur, Dieu grand et redoutable, toi qui gardes ton alliance et qui fais miséricorde à ceux qui t’aiment et qui observent tes commandements!

Nous avons péché, nous avons commis l’iniquité, nous avons été méchants et rebelles, nous nous sommes détournés de tes commandements et de tes ordonnances...

...Maintenant donc, ô notre Dieu, écoute la prière et les supplications de ton serviteur, et, pour l’amour du Seigneur, fais briller ta face sur ton sanctuaire dévasté!

Mon Dieu, prête l’oreille et écoute! ouvre les yeux et regarde nos ruines, regarde la ville sur laquelle ton nom est invoqué! Car ce n’est pas à cause de notre justice que nous te présentons nos supplications, c’est à cause de tes grandes compassions.

Seigneur, écoute! Seigneur, pardonne! Seigneur, sois attentif! agis et ne tarde pas, par amour pour toi, ô mon Dieu! Car ton nom est invoqué sur ta ville et sur ton peuple.

Lorsque nous entendons les accents de ces hommes de Dieu, intercédant pour leurs frères, je me dis que nous avons besoin aujourd'hui d'hommes et de femmes qui éprouvent, le même amour,  la même compassion pour leur prochain, et qui intercèdent dans le secret de leur vie privée.

Décrivant la situation de péché dans lequel se trouve son peuple, Dieu s'étonne du manque d'intercesseurs.

Lire Esaïe 59.1/16

Il voit qu’il n’y a pas un homme, Il s’étonne de ce que personne n’intercède; Esaïe 59:16

Dieu cherche des intercesseurs

Ézéchiel 22:30  Je cherche parmi eux un homme qui élève un mur, qui se tienne à la brèche devant moi en faveur du pays, afin que je ne le détruise pas; mais je n’en trouve point.

Il y a tant de personnes qui critiques, tant d'accusateurs qui livrent leurs frères et sœurs publiquement, en pâture, tant de faux frères qui ouvrent des brèches ! 

"Seigneur, pardonne leur car ils ne savent pas qu'ils font le mal en se mettant du côté de l’accusateur de nos frères, celui qui les accuse devant notre Dieu jour et nuit.  Apoc. 12.10

Seigneur, suscite des intercesseurs en faveur de ton peuple."

Qu’entre le portique et l’autel pleurent les sacrificateurs, serviteurs de l’Éternel, Et qu’ils disent: Éternel, épargne ton peuple! Ne livre pas ton héritage à l’opprobre, aux railleries des nations ! Pourquoi dirait-on parmi les peuples: Où est leur Dieu ?  Joël 2:17 

En nous plaçant dans le camp des intercesseurs nous serons en bonne compagnie :

Avec Notre Seigneur Jésus-Christ, le grand, l'unique, le parfait intercesseur, comme nous l'avons vu, celui dont nous devons nous inspirer en premier.

Avec Le Saint-Esprit :

De même aussi l’Esprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce qu’il nous convient de demander dans nos prières. Mais l’Esprit lui-même intercède par des soupirs inexprimables;  et celui qui sonde les cœurs connaît quelle est la pensée de l’Esprit, parce que c’est selon Dieu qu’il intercède en faveur des saints. Romains 8.26/27

Prenons conscience de cette glorieuse réalité : l'Esprit de Christ qui habite en nous est notre intercesseur quotidien et cela de la part du Père lui-même. Il intercède selon la pensée de Dieu. Ses soupirs expriment de manière parfaite nos profonds besoins, ceux là-même que nous ne pouvons exprimés par des mots.

Avec les nombreux intercesseurs cités dans les Écritures, parmi lesquels  l'apôtre Paul constamment préoccupé de la situation des églises, intercédant pour elles avec ferveur.

Avec tous ceux qui, dans les églises ou en dehors, sont anonymes et  intercèdent avec amour et compassion.

Par notre intercession nous participerons à l'accomplissement des desseins favorables de Dieu, envers ceux pour qui nous prions.

L'étendue de l'intercession

A vraie dire, l'intercession n'a pas de limite, elle comprend tous ceux qui vont prendre place dans notre compassion et notre désir de voir reposer sur eux la bénédiction de Dieu, sa délivrance, son salut.

Nous pouvons intercéder pour de nombreuses personnes :

  • les malades. Jacques 5.16/18 ...priez les uns pour les autres, afin que vous soyez guéris. La prière fervente du juste a une grande efficace. Elie était un homme de la même nature que nous: il pria avec instance pour qu’il ne plût point, et il ne tomba point de pluie sur la terre pendant trois ans et six mois.  Puis il pria de nouveau, et le ciel donna de la pluie, et la terre produisit son fruit.

  • Ceux qui traversent l'épreuve, la persécution...

  • Les frères et sœurs qui s'égarent, qui sont pris par le péché. Jacques 5.19 – 1 Jean 5.16

  • Ceux qui sont tourmentés, oppressés, possédés par des mauvais esprits. ( Certains démons ne sortent que par la prière et par le jeûne. Matthieu 17:21

  • D'une manière générale pour les églises, ceux qui exercent un ministère, ceux qui annoncent l'Évangile

  • Les nôtres, nos conjoints, nos enfants, nos parents, nos frères et sœurs selon la chair.

  • Les personnes qui nous gouvernent, notre pays. : 1 Timothée 2.1/4 

Comme nous le voyons les sujets d'intercession sont en grand nombre, chacun devant prendre son fardeau dans ce domaine.

Dieu dit qu'il cherche quelqu'un qui se tienne devant lui, intercédant avec ferveur, lorsqu'il y a des brèches.

Je cherche parmi eux un homme qui élève un mur, qui se tienne à la brèche devant moi en faveur du pays, afin que je ne le détruise pas; mais je n’en trouve point. Ézéchiel 22:30 

Faites en tout temps par l’Esprit toutes sortes de prières et de supplications. Veillez à cela avec une entière persévérance, et priez pour tous les saints. Éphésiens 6:18 

J’exhorte donc, avant toutes choses, à faire des prières, des supplications, des requêtes, des actions de grâces, pour tous les hommes,  pour les rois et pour tous ceux qui sont élevés en dignité, afin que nous menions une vie paisible et tranquille, en toute piété et honnêteté. 1 Timothée 2.1/4   

Cela est bon et agréable devant Dieu notre Sauveur,  qui veut que tous les hommes soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité.

Le pouvoir de l'intercession

Le pouvoir de l'intercession réside dans la détermination des intercesseurs et opère dans plusieurs directions :

- Dieu qui se laisse fléchir en faveur de ceux pour qui l'on intercède.

Et l’Éternel se repentit du mal qu’il avait déclaré vouloir faire à son peuple.

Il lui adressa ses prières; et l’Éternel, se laissant fléchir, exauça ses supplications, et le ramena à Jérusalem dans son royaume. Et Manassé reconnut que l’Éternel est Dieu. 2 Chroniques 33:13 

- Ceux pour qui l'on intercède qui sont ainsi portés devant le trône de la grâce de Dieu, comme le paralytique porté par ses amis devant Jésus.

Des gens vinrent à lui, amenant un paralytique porté par quatre hommes.
Comme ils ne pouvaient l’aborder, à cause de la foule, ils découvrirent le toit de la maison où il était, et ils descendirent par cette ouverture le lit sur lequel le paralytique était couché.
Jésus, voyant leur foi, dit au paralytique : Mon enfant, tes péchés sont pardonnés. Marc 2:3

Enfin, si l'intercession concerne ceux qui traversent l'épreuve, n'oublions pas que souvent elle s'applique aussi en faveur de coupables.

Jésus n'est pas venu sauver des justes, mais des pécheurs, il a intercédé pour des coupables.

C'est surtout dans ce domaine que notre intercession prend toute sa vraie dimension.

Que l'Esprit de Dieu nous communique les désirs et les sentiments qui feront de nous des intercesseurs selon la pensée et le cœur de Christ.

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