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Le fruit de l'Esprit

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La patience

Elle est sans aucun doute la vertu qui nous manque le plus. Cependant nous remarquons que Dieu veut nous amener à acquérir cette qualité qui fait de nous des disciples de Christ accomplis.

Mais il faut que la patience accomplisse parfaitement son œuvre, afin que vous soyez parfaits et accomplis, sans faillir en rien. Jacques 1:4

La prière de l'apôtre Paul pour les disciples de Thessalonique, était "Que le Seigneur dirige vos cœurs vers l'amour de Dieu et la patience de Christ". 2 Thessaloniciens 3:5

Il a encore écrit :

Soyez patients dans l’affliction. Persévérez dans la prière. Romains 12:12

La patience de Christ s'est pleinement manifestée dans ses souffrances et c'est dans ce domaine que nous sommes aussi exhortés à être patients.

Considérez, en effet, celui qui a supporté contre sa personne une telle opposition de la part des pécheurs, afin que vous ne vous lassiez point, l’âme découragée. Hébreux 12:3

L'apôtre Jacques cite en  exemple le patriarche Job, terriblement éprouvé :

Voici, nous disons bienheureux ceux qui ont souffert patiemment. Vous avez entendu parler de la patience de Job, et vous avez vu la fin que le Seigneur lui accorda, car le Seigneur est plein de miséricorde et de compassion. Jacques 5:11

Il parle aussi de la patience du cultivateur

Voici, le laboureur attend le précieux fruit de la terre, prenant patience à son égard, jusqu’à ce qu’il ait reçu les pluies de la première et de l’arrière-saison. Jacques 5:7

La patience est cette vertu qui permet d'attendre paisiblement l'accomplissement des choses que nous espérons et aussi de supporter les situations difficiles, la souffrance, l'épreuve, l'adversité, les personnes irritantes. Elle n'est pas la résignation, mais au contraire elle permet de persévérer, de continuer à prier, à attendre et à travailler,  car elle tend vers un résultat. Elle est étroitement associée à la foi dans laquelle elle permet de persévérer.

Nous pouvons considérer la patience sous des angles différents, selon qu'il s'agit de notre patience ou de la patience de Dieu.

Notre patience

Il faudrait plutôt écrire "nos impatiences", tellement nos limites sont vite atteintes. Il existe cependant des personnes qui sont naturellement patientes. Cependant les plus douées dans ce domaine trébuchent parfois !

Nous nous impatientons facilement. De nombreuses circonstances provoquent notre impatience :  l'attente qui se prolonge, une contrariété, une épreuve qui dure, une personne dont les comportements sont agaçants, etc.

Le peuple d'Israël nous est donné comme un exemple d'impatience, ce qui lui valut quelques déboires.

Le peuple s’impatienta en route, et parla contre Dieu et contre Moïse: Pourquoi nous avez-vous fait monter hors d’Egypte, pour que nous mourions dans le désert? car il n’y a point de pain, et il n’y a point d’eau, et notre âme est dégoûtée de cette misérable nourriture.
Alors l’Eternel envoya contre le peuple des serpents brûlants; ils mordirent le peuple, et il mourut beaucoup de gens en Israël. Nombres 21.4/ 6

L'impatience produit les murmures et les murmurent attirent la répréhension divine.

Nombres 11:1  Le peuple murmura et cela déplut aux oreilles de l’Eternel. Lorsque l’Eternel l’entendit, sa colère s’enflamma; le feu de l’Eternel s’alluma parmi eux, et dévora l’extrémité du camp.

Le peuple d'Israël est cité comme un exemple à ne pas imiter :

1 Corinthiens 10:10 Ne murmurez point, comme murmurèrent quelques-uns d’eux, qui périrent par l’exterminateur.

Il y a des moments où il est plus difficile que d'autres de rester patient, surtout lorsque nous sommes confrontés à des gens irritants. Moïse en a fait l'amère expérience :

Ils irritèrent l’Eternel près des eaux de Meriba; Et Moïse fut puni à cause d’eux, Car ils aigrirent son esprit, Et il s’exprima légèrement des lèvres. Psaume 106.32/33

Et pourtant, Moïse était très patient. Cependant, à l'âge de quarante ans il était un homme impétueux. Il avait dans le cœur la pensée de délivrer son peuple  et il commença par tuer un égyptien. Le temps de Dieu n'était pas venu et Moïse dût s'enfuir. Il demeura loin des siens pendant quarante ans et c'est durant ces années qu'il apprit le métier de berger et qu'il acquit cette patience qui fit de lui un homme doux.

 Or, Moïse était un homme fort patient, plus qu’aucun homme sur la face de la terre. Nombres 12:3

La patience de Dieu

Elle est merveilleusement illustrée par la parabole de Jésus, dans Luc 13:6-9  :

Il dit aussi cette parabole: Un homme avait un figuier planté dans sa vigne. Il vint pour y chercher du fruit, et il n’en trouva point.
Alors il dit au vigneron: Voilà trois ans que je viens chercher du fruit à ce figuier, et je n’en trouve point. Coupe-le: pourquoi occupe-t-il la terre inutilement?
Le vigneron lui répondit: Seigneur, laisse-le encore cette année; je creuserai tout autour, et j’y mettrai du fumier.
Peut-être à l’avenir donnera-t-il du fruit; sinon, tu le couperas.

Dieu est patient

Il supporte longtemps les pécheurs :

Et que dire, si Dieu, voulant montrer sa colère et faire connaître sa puissance, a supporté avec une grande patience des vases de colère formés pour la perdition ...Romains 9:22

Dans la Bible, il est souvent question de la patience de Dieu dans la lenteur qu'il prend à la manifestation de ses jugements.  Lorsqu'Il se présente à Moïse, il proclame son Nom en disant :

L’Eternel, l’Eternel, Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère, riche en bonté et en fidélité ...Exode 34:6

L'apôtre Pierre écrit : 

Le Seigneur ne tarde pas dans l’accomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous, ne voulant pas qu’aucun périsse, mais voulant que tous arrivent à la repentance. 2 Pierre 3:9 

Dieu dispose du temps et avant d'intervenir par des jugements Il laisse aux pécheurs toute la possibilité de se repentir :

Mais il est une chose, bien-aimés, que vous ne devez pas ignorer, c’est que, devant le Seigneur, un jour est comme mille ans, et mille ans sont comme un jour. 2 Pierre 3:8

L'apôtre Pierre ajoute :

Croyez que la patience de notre Seigneur est votre salut, comme notre bien-aimé frère Paul vous l’a aussi écrit, selon la sagesse qui lui a été donnée. 2 Pierre 3:15 

Avant le déluge l'Eternel usait de patience :

La patience de Dieu se prolongeait, aux jours de Noé, pendant la construction de l’arche, dans laquelle un petit nombre de personnes, c’est-à-dire, huit, furent sauvées à travers l’eau. 1 Pierre 3:20

Le Seigneur a attendu que le péché des villes de Sodome et Gomorrhe atteigne son comble pour détruire cette contrée et ses habitants par le feu du ciel.

Genèse 18.20 Et l’Eternel dit: Le cri contre Sodome et Gomorrhe s’est accru, et leur péché est énorme.

Genèse 19:13 Car nous allons détruire ce lieu, parce que le cri contre ses habitants est grand devant l’Eternel. L’Eternel nous a envoyés pour le détruire.

Jude 1:7 Sodome et Gomorrhe et les villes voisines, qui se livrèrent comme eux à l’impudicité et à des vices contre nature, sont données en exemple, subissant la peine d’un feu éternel.

Nous pouvons affirmer que les jugements de Dieu sont justes, même si nous ne les comprenons pas toujours, mais aussi qu'Il ne les exerce qu'après avoir épuisé toutes les autres formes d'avertissement et de répréhension. Les habitants de la ville de Ninive en sont un exemple. 

La parole de l’Eternel fut adressée à Jonas, fils d’Amitthaï, en ces mots: Lève-toi, va à Ninive, la grande ville, et crie contre elle! car sa méchanceté est montée jusqu’à moi. Jonas 1.1,2

Le prophète connaissait  la mansuétude de Dieu, et la contestait à l'égard de Ninive :

Car je savais que tu es un Dieu compatissant et miséricordieux, lent à la colère et riche en bonté, et qui te repens du mal. Jonas 4:2

Nous pourrions citer d'autres exemples de la patience de Dieu, mais nous pouvons tous nous rappeler combien souvent le Seigneur a usé et use encore de patience envers nous. Nous pouvons nous appliquer cette parole du prophète :

Écoutez donc, maison de David! Est-ce trop peu pour vous de lasser la patience des hommes, Que vous lassiez encore celle de mon Dieu? Esaïe 7:13

Jésus a été encore plus patient que Moïse.

Il a manifesté sa patience dans de nombreuses occasions

. avec ses disciples. Marc 9:19

. avec les contestataires;

. et surtout dans ses souffrances

Il a été maltraité et opprimé, Et il n’a point ouvert la bouche, Semblable à un agneau qu’on mène à la boucherie, A une brebis muette devant ceux qui la tondent; Il n’a point ouvert la bouche. Esaïe 53:7

Lui qui, insulté, ne rendait pas l’insulte ; souffrant, ne faisait pas de menaces, mais s’en remettait à Celui qui juge justement. 1 Pierre 2:23

Considérez, en effet, celui qui a supporté contre sa personne une telle opposition de la part des pécheurs, afin que vous ne vous lassiez point, l’âme découragée. Hébreux 12:3

La patience divine est dans la nature du Saint-Esprit.

le fruit de l’Esprit, c’est ... la patience Galates 5:22

Soyons patients

Nous sommes exhortés à la patience dans différents domaines :

. A l'égard des autres, ceux du monde au milieu desquels nous vivons, avec nos proches dans notre famille, avec les frères et sœurs en Christ.

Usez de patience envers tous. 1 Thessaloniciens 5:14

Je vous exhorte donc, moi, le prisonnier dans le Seigneur, à marcher d’une manière digne de la vocation qui vous a été adressée, en toute humilité et douceur, avec patience, vous supportant les uns les autres avec charité. Éphésiens 4.1/3 

. Dans l'attente de l'accomplissement des promesses et des paroles de Dieu

Nous désirons que chacun de vous montre le même zèle pour conserver jusqu’à la fin une pleine espérance, en sorte que vous ne vous relâchiez point, et que vous imitiez ceux qui, par la foi et la persévérance, héritent des promesses. Hébreux 6.11/12 

Soyez donc patients, frères jusqu’à l’avènement du Seigneur. Voici, le laboureur attend le précieux fruit de la terre, prenant patience à son égard, jusqu’à ce qu’il ait reçu les pluies de la première et de l’arrière-saison. Jacques 5:7

. Dans l'attente de l'exaucement de nos prières

Il est bon d’attendre en silence Le secours de l’Eternel. Lamentations 3:26

Dans l'épreuve, la souffrance et les difficultés

Prenez, mes frères, pour modèles de souffrance et de patience les prophètes qui ont parlé au nom du Seigneur. Voici, nous disons bienheureux ceux qui ont souffert patiemment. Vous avez entendu parler de la patience de Job, et vous avez vu la fin que le Seigneur lui accorda, car le Seigneur est plein de miséricorde et de compassion. Jacques 5:10/11 

Comment Dieu produit en nous la patience.

Les moyens de Dieu sont divers. Il emploie parfois ce que j'appelle la méthode douce, une pédagogie d'explications, d'instructions, d'exhortations, par sa Parole et son Esprit. Il agit  en fonction de notre souplesse et de notre sensibilité. Il travaille en nous pour y accomplir son œuvre et la mener à la perfection.

Il faut que le laboureur travaille avant de recueillir les fruits. 2 Timothée 2:6

Il faut que la patience accomplisse parfaitement son œuvre, afin que vous soyez parfaits et accomplis, sans faillir en rien. Jacques 1:4

Il est écrit que la patience est le fruit de l'Esprit de Dieu. Cela signifie qu'elle est le produit de l'œuvre du Saint-Esprit en nous, comme un fruit qui se forme naturellement sur un arbre fruitier, si bien sûr il est placé dans de bonnes conditions.

Mais Dieu doit parfois intervenir avec d'autres moyens et agir avec rigueur et sévérité : :

Tout sarment qui porte du fruit, il l’émonde, afin qu’il porte encore plus de fruit. Jean 15:2

Car le Seigneur corrige celui qu’il aime, il frappe celui qu’il reconnaît comme son fils. »
Supportez les souffrances par lesquelles Dieu vous corrige : il vous traite en effet comme ses fils. Existe–t–il un fils que son père ne corrige pas ?
Si vous n’êtes pas corrigés comme le sont tous ses fils, alors vous n’êtes pas de vrais fils mais des enfants illégitimes.

Bien sûr,  la méthode douce est préférable. c'est pour cela que Dieu dit :

Je t’instruirai et te montrerai la voie que tu dois suivre; Je te conseillerai, j’aurai le regard sur toi.
Ne soyez pas comme un cheval ou un mulet sans intelligence; On les bride avec un frein et un mors, dont on les pare, Afin qu’ils ne s’approchent point de toi. Psaume 32:8,9

Les épreuves sont parfois nécessaires, comme l'écrit l'apôtre Jacques :

Sachant que l’épreuve de votre foi produit la patience. Jacques 1:3

Nous avons besoin d'apprendre la patience. Nous sommes au siècle de la vitesse : avions, voitures, trains et autres moyens de transport sont de plus en plus rapides. La communication se réalise en fractions de seconde. Il faut aller de plus en plus vite, que les choses se fassent immédiatement. Alors nous avons perdu la notion de l'attente patiente et nous avons oublié que la patience fait partie des vertus que Dieu désire trouver en nous.

La patience "fruit de l'Esprit"

Certains, à force de discipline personnelle, peuvent acquérir de la patience ou sont mieux pourvus que d'autres dans ce domaine. En ce qui me concerne, je dois reconnaître que mes limites sont vite atteintes et je pense ne pas être le seul.

Aussi, notre recours est de rechercher dans la communion du Seigneur, à faire croître en nous la patience que produit l'Esprit Saint.

 Faites tous vos efforts pour joindre à votre foi la vertu, à la vertu la science,  à la science la tempérance, à la tempérance la patience, à la patience la piété,  à la piété l’amour fraternel, à l’amour fraternel la charité. 2 Pierre 1:5-7

Pour toi, homme de Dieu, fuis ces choses, et recherche la justice, la piété, la foi, la charité, la patience, la douceur. 1 Timothée 6:11

Timothée était un homme de Dieu et à ce titre il devait "rechercher la patience". Ceux qui ont des responsabilités dans les églises ont particulièrement besoin de  patience, car le peuple de Dieu n'est pas plus facile aujourd'hui qu'aux jours de Moïse !

Comme nous pouvons le lire, il ne s'agit pas de rester oisifs pour la progression et la croissance dans tous les domaines de notre vie d'enfants de Dieu, mais de tendre de tout notre cœur vers la perfection des vertus et de la nature de Christ en nous.

Que le Seigneur dirige vos cœurs vers l’amour de Dieu et vers la patience de Christ! 2 Thessaloniciens 3:5

Lorsqu'il s'agit d'acquérir la patience, il y a premièrement le désir de l'Esprit qui dirige nos cœurs vers ce but et qui nous conduira vers la prière, l'effort personnel et la vigilance.

En fait, il y a deux choses essentielles

1) Etre et demeurer attachés au Seigneur Jésus-Christ

2) Etre livrés et soumis au Saint-Esprit

Le premier point est défini dans l'enseignement de Jésus, au chapitre 15 de l'Evangile de Jean :

Je suis le cep, vous êtes les sarments. Celui qui demeure en moi et en qui je demeure porte beaucoup de fruit, car sans moi vous ne pouvez rien faire.

Le second réside dans notre relation avec le Saint-Esprit. Parmi toutes les autres choses qu'il produit en nous, Il désire nous communiquer sa nature paisible et patiente.  

Lorsque l'apôtre Paul écrit : "Soyez remplis de l'Esprit", il ne parle pas seulement des dons spirituels, mais aussi du fruit de l'Esprit.

Prenez donc garde de vous conduire avec circonspection, non comme des insensés, mais comme des sages; rachetez le temps, car les jours sont mauvais.
C’est pourquoi ne soyez pas inconsidérés, mais comprenez quelle est la volonté du Seigneur.
Ne vous enivrez pas de vin: c’est de la débauche. Soyez, au contraire, remplis de l’Esprit; entretenez-vous par des psaumes, par des hymnes, et par des cantiques spirituels, chantant et célébrant de tout votre coeur les louanges du Seigneur; rendez continuellement grâces pour toutes choses à Dieu le Père, au nom de notre Seigneur Jésus-Christ. Éphésiens 5:15/18

Un peu avant Paul dit :

N’attristez pas le Saint-Esprit de Dieu, par lequel vous avez été scellés pour le jour de la rédemption. Ephésiens 4:30

Nous lisons dans l'épitre aux Galates :

Puisque l’Esprit Saint nous fait vivre, laissons–nous conduire par cet Esprit. Galates 5:25

Nous comprenons que pour la patience, comme pour tous les autres fruits et dons du Saint-Esprit, nous devons être animés d'un ardent désir, d'une recherche fervente et d'une entière soumission à sa volonté et ses désirs.

Ceux qui vivent selon l’esprit s’affectionnent aux choses de l’esprit. Romains 8:5

Autrement dit, ceux qui ont reçu la vie de Christ par le Saint-Esprit, porteront aussi ses fruits, s'ils le laissent  les conduire et faire son œuvre en eux.

Pour marcher d’une manière digne du Seigneur et lui être entièrement agréables, portant des fruits en toutes sortes de bonnes œuvres et croissant par la connaissance de Dieu, fortifiés à tous égards par sa puissance glorieuse, en sorte que vous soyez toujours et avec joie persévérants et patients. Colossiens 1:10,11

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