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Le mal du siècle

Le dernier des maux qui paraît est toujours qualifié de "mal du siècle", mais il en est un qui depuis le commencement de l'humanité s'est transmis à toutes les générations. Il est  malheureusement toujours présent parmi nous, causant de nombreux maux. Il s'agit du péché, avec sa principale associée :  "La convoitise", le péché étant le fruit de cette dernière.

Nous vivons une époque où le monde est saisi d'une convoitise frénétique, attisée par les médias, la publicité, la mise en évidence de toutes sortes de produits vantés pour leur efficacité, surtout pour procurer du bien-être et du plaisir, accroître le pouvoir de séduction, développer les facultés physiques ou intellectuelles, enfin rendre l'être humain plus heureux ! Déjà, le diable avait susurré à Eve le même discours séducteur :

Alors le serpent dit à la femme : Vous ne mourrez point ; mais Dieu sait que, le jour où vous en mangerez, vos yeux s’ouvriront, et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal. Genèse 3:4

Il n'y a rien de vraiment nouveau sous le soleil concernant la mentalité du monde et son orgueil : "Etre comme des dieux : beaux, puissants, forts, élevés".

L'apôtre Jean écrivait il y a deux mille ans, mettant en garde les disciples de Christ :

N’aimez point le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si quelqu’un aime le monde, l’amour du Père n’est point en lui ; car tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la chair, la convoitise des yeux, et l’orgueil de la vie, ne vient point du Père, mais vient du monde.
Et le monde passe, et sa convoitise aussi ; mais celui qui fait la volonté de Dieu demeure éternellement. 1 Jean 2:15-17

L'avidité de posséder ce que nos yeux voient, ce que désire notre chair, ce qui donne du pouvoir, est plus que jamais l'objectif du plus grand nombre et les professionnels de la consommation nous y poussent, sous le prétexte de la croissance économique indispensable au bien être de tous ! Cependant nous sommes obligés de constater que le monde est de plus en plus insatisfait, malheureux, souillé  et perdu. Ce que les êtres humains considèrent souvent  comme un besoin  n'est que le désir de posséder, or pour beaucoup de gens, ce désir n'est  jamais comblé.

Le séjour des morts et l’abîme sont insatiables ; De même les yeux de l’homme sont insatiables. Proverbes 27:20

L’être humain travaille uniquement pour contenter ses désirs, mais il n’est jamais satisfait. Ecclésiaste 6:7

L'apôtre Paul nous donne l'exemple à suivre :

Ce n’est pas en vue de mes besoins que je dis cela, car j’ai appris à être content de l’état où je me trouve.
Je sais vivre dans l’humiliation, et je sais vivre dans l’abondance. En tout et partout j’ai appris à être rassasié et à avoir faim, à être dans l’abondance et à être dans la disette.
Je puis tout par celui qui me fortifie. Philippiens 4:11-13

La misère du monde

Nous nous trouvons souvent sans voix devant certaines souffrances et nous avons du mal à classer les différents maux de l'humanité sur l'échelle de la gravité, tellement il existe des situations d'extrême détresse, que ce soit dans le domaine de la maladie, des accidents de la vie, des catastrophes naturelles, des guerres, de la souffrance morale, des épreuves familiales, ou autres calamités qui frappent le monde et ceux qui l'habitent.

Il est très difficile de déterminer la ou les causes de cette souffrance universelle. Dans de nombreux cas nous pouvons y discerner la faute des hommes qui provoquent toutes sortes de malheurs, par égoïsme, méchanceté, ambition ou autres convoitises et désirs mauvais, mais souvent aussi par des erreurs inconscientes. Cependant, beaucoup de situations restent sans réponse précise.

En réfléchissant, à la lumière des Ecritures, le Livre de Dieu, la Bible, nous pouvons néanmoins discerner les raisons obscures et souvent occultes qui sont à la base de nombreuses souffrances.

La Bible dit que la souffrance atteint toute la création parce qu'elle a été soumise à la vanité.

Car la création a été soumise à la vanité, –non de son gré, mais à cause de celui qui l’y a soumise,  avec l’espérance qu’elle aussi sera affranchie de la servitude de la corruption, pour avoir part à la liberté de la gloire des enfants de Dieu. Romains 8:20,21

Nous pouvons affirmer que la cause profonde des nombreux maux qui frappent l'humanité réside dans le fait que le monde vit loin de Dieu, à la poursuite de choses vaines.

Nul n’est intelligent, Nul ne cherche Dieu; tous sont égarés, tous sont pervertis ; Il n’en est aucun qui fasse le bien, pas même un seul. Romains 3:11

Ils ont pour dieu leur ventre, ils mettent leur gloire dans ce qui fait leur honte, ils ne pensent qu’aux choses de la terre. Philippiens 3:19

Souvenons nous que la souffrance, la peine, les épines, les ronces, la malédiction et la mort sont venues sur la terre, après qu'Adam et Eve eurent cédé à la convoitise et  désobéi à l'ordre de Dieu. Genèse 3:17 ...

Le psalmiste décrit la situation de certaines personnes que leur conduite a plongées dans la misère.

Ceux qui avaient pour demeure les ténèbres et l’ombre de la mort Vivaient captifs dans la misère et dans les chaînes, parce qu’ils s’étaient révoltés contre les paroles de Dieu, Parce qu’ils avaient méprisé le conseil du Très–Haut. Psaume 107:10,11

Les insensés, par leur conduite coupable Et par leurs iniquités, s’étaient rendus malheureux.
Leur âme avait en horreur toute nourriture, Et ils touchaient aux portes de la mort. Psaume 107:17,18

Bien sûr, la souffrance n'est pas toujours la conséquence directe d'une faute, j'en parle par ailleurs, mais elle est le résultat d'une situation qui date de la chute du premier couple  de la race humaine et qui perdure aujourd'hui. Romains 8:20,21

La servitude de la corruption

Il est question dans la Bible de "la corruption qui existe dans le monde par la convoitise" ou encore de "la convoitise du péché", des convoitises qui sont en nous et font la guerre à l'âme, qui enfantent le péché et détruisent la vie. Jacques 1:14

La corruption est omniprésente dans le monde, se manifestant sous des formes nombreuses et diverses, particulièrement la corruption des mœurs. Les écrits des apôtres contiennent de nombreux passages rappelant la conduite corrompue de ceux qui ne connaissent pas Dieu.

Ils ont l’intelligence obscurcie, ils sont étrangers à la vie de Dieu, à cause de l’ignorance qui est en eux, à cause de l’endurcissement de leur cœur.
Ayant perdu tout sentiment, ils se sont livrés à la dissolution, pour commettre toute espèce d’impureté jointe à la cupidité. Ephésiens 4:19

C’est assez, en effet, d’avoir dans le temps passé accompli la volonté des païens, en marchant dans la dissolution, les convoitises, l’ivrognerie, les excès du manger et du boire, et les idolâtries criminelles. 1 Pierre 4:3

"Corrompre" est synonyme de pourriture, décomposition, altération. Dans le sens spirituel c'est l'altération de ce qui est  pur, saint, vrai, juste, de ce qui est  sain ou saine (comme la saine doctrine). On parle d'une foi corrompue, d'une conscience corrompue, d'une justice corrompue, d'une conduite corrompue, etc.

Les cœurs, dépravés par le péché, sont corrompus et entraînent les hommes dans des actes répréhensibles causant leur perte.

Mais eux, semblables à des brutes qui s’abandonnent à leurs penchants naturels et qui sont nées pour être prises et détruites, ils parlent d’une manière injurieuse de ce qu’ils ignorent, et ils périront par leur propre corruption, recevant ainsi le salaire de leur iniquité. Ils trouvent leurs délices à se livrer au plaisir en plein jour ; hommes tarés et souillés, ils se délectent dans leurs tromperies, en faisant bonne chère avec vous.
Ils ont les yeux pleins d’adultère et insatiables de péché ; ils amorcent les âmes mal affermies ; ils ont le cœur exercé à la cupidité ; ce sont des enfants de malédiction. 2 Pierre 2:12-14

Ces gens–là sont des fontaines sans eau, des nuées que chasse un tourbillon: l’obscurité des ténèbres leur est réservée. Avec des discours enflés de vanité, ils amorcent par les convoitises de la chair, par les dissolutions, ceux qui viennent à peine d’échapper aux hommes qui vivent dans l’égarement ; ils leur promettent la liberté, quand ils sont eux–mêmes esclaves de la corruption, car chacun est esclave de ce qui a triomphé de lui. 2 Pierre 2:17-18

L'apôtre Paul met en garde les disciples de Christ contre les relations qui corrompent les bonnes mœurs. 1 Cor. 15.33

On connait le résultat d'un fruit pourri dans un corbeille de fruits sains. Par contre, un fruit sain dans une corbeille de fruits pourris ne les  rend pas sains. Ceci peut enlever les illusions à ceux qui pensent qu'en aimant la compagnie des pécheurs ils pourront les amener à Christ.

Ne fréquente pas l’homme colère, Ne va pas avec l’homme violent,
De peur que tu ne t’habitues à ses sentiers, Et qu’ils ne deviennent un piège pour ton âme. Proverbes 22:24,25

Celui qui fréquente les sages devient sage, Mais celui qui se plaît avec les insensés s’en trouve mal. Proverbes 13:20

Heureux l’homme qui ne marche pas selon le conseil des méchants, Qui ne s’arrête pas sur la voie des pécheurs, Et qui ne s’assied pas en compagnie des moqueurs,
Mais qui trouve son plaisir dans la loi de l’Eternel, Et qui la médite jour et nuit ! Proverbes 1:1

Un  autre passage de la Bible parle du levain qui fait lever toute la pâte comme  le symbole des mauvaises influences.

Vous couriez bien : qui vous a arrêtés, pour vous empêcher d’obéir à la vérité ? Cette influence ne vient pas de celui qui vous appelle. Un peu de levain fait lever toute la pâte. Galates 5:7

C’est bien à tort que vous vous glorifiez. Ne savez–vous pas qu’un peu de levain fait lever toute la pâte ?
Faites disparaître le vieux levain, afin que vous soyez une pâte nouvelle, puisque vous êtes sans levain, car Christ, notre Pâque, a été immolé. 1 Corinthiens 5:6,7

La corruption est le résultat de la convoitise. Il est donc important que nous puissions faire face à ce problème qui est en nous et apprendre à résister à  son influence, comme le dit l'apôtre Pierre. (en fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise.  2 Pierre 1:4)

La convoitise

L'apôtre Jean écrit qu'elle fait partie des choses qui sont dans le monde et qui viennent de lui, dont nous devons nous garder.

N’aimez point le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si quelqu’un aime le monde, l’amour du Père n’est point en lui ;car tout ce qui est dans le monde, la convoitise de la chair, la convoitise des yeux, et l’orgueil de la vie, ne vient point du Père, mais vient du monde. 1 Jean 2:15

Le péché" exerce sur notre nature charnelle certains attraits auxquels nous sommes tous sensibles dans un domaine ou un autre.  Nous bronchons tous de plusieurs manières. Il n'y a pas de juste qui ne pèche jamais.

Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous séduisons nous–mêmes, et la vérité n’est point en nous. 1 Jean 1:8

Jésus dit que la  source du mal est dans notre cœur.

Car c’est du dedans, c’est du cœur des hommes, que sortent les mauvaises pensées, les adultères, les impudicités, les meurtres, les vols, les cupidités, les méchancetés, la fraude, le dérèglement, le regard envieux, la calomnie, l’orgueil, la folie.
Toutes ces choses mauvaises sortent du dedans, et souillent l’homme. Marc 7:21-23

Toutes ces choses mauvaises, qui souillent et corrompent notre vie, agissent par la convoitise. (2 Pierre 1:4)

Nous allons vite découvrir la place et les conséquences de cette convoitise qui nous entraine dans l'assouvissement des désirs et des passions qui sont en nous.

D’où viennent les luttes, et d’où viennent les querelles parmi vous ? N’est–ce pas de vos passions qui combattent dans vos membres ?  Jacques 4:1

Il est question dans la Bible du "plaisir du péché" ou de sa jouissance. Le texte ajoute "pour un temps". Hébreux 11:25 

Nous avons vu ci-dessus que Jésus place la convoitise parmi les choses mauvaises qui font partie de la nature humaine. (Marc 7:22 : le regard envieux)

L'apôtre Jacques explique que la convoitise est une porte ouverte à la tentation et au péché.

Mais chacun est tenté quand il est attiré et amorcé par sa propre convoitise.
Puis la convoitise, lorsqu’elle a conçu, enfante le péché ; et le péché, étant consommé, produit la mort. Jacques 1:14

Voici un exemple type, donné dans la Bible, qui  montre la façon dont nous sommes entraînés par notre convoitise :

Acan répondit à Josué, et dit : Il est vrai que j’ai péché contre l’Eternel, le Dieu d’Israël, et voici ce que j’ai fait. J’ai vu dans le butin un beau manteau de Schinear, deux cents sicles d’argent, et un lingot d’or du poids de cinquante sicles ; je les ai convoités, et je les ai pris. Josué  7:20,21

J'ai vu ... J'ai convoité ... J'ai pris

Ce processus  se retrouve dès le premier péché de l'humanité :

La femme vit que l’arbre était bon à manger et agréable à la vue, et qu’il était précieux pour ouvrir l’intelligence ; elle prit de son fruit, et en mangea ; elle en donna aussi à son mari, qui était auprès d’elle, et il en mangea. Genèse 3:6

Eve vit ... elle prit ... elle mangea et fit aussi manger son mari !

Depuis cela s'est répété indéfiniment et tous les être humains ont cédé à l'influence de la convoitise. Ni vous ni moi n'y avons échappé, selon ce que Dieu dit :

Il n’y a point de juste, Pas même un seul  ... Car tous ont péché ... Romains 3:9 à 23

Et encore :

C’est pourquoi, comme par un seul homme le péché est entré dans le monde, et par le péché la mort, et qu’ainsi la mort s’est étendue sur tous les hommes, parce que tous ont péché. Romains 5:12

Jésus précise que la convoitise elle même est un péché :

Mais moi, je vous dis que quiconque regarde une femme pour la convoiter a déjà commis un adultère avec elle dans son cœur. Matthieu 5:28

Cela s'applique également à toutes les formes  de la convoitise :

Tu ne convoiteras point la maison de ton prochain ; tu ne convoiteras point la femme de ton prochain, ni son serviteur, ni sa servante, ni son bœuf, ni son âne, ni aucune chose qui appartienne à ton prochain. Exode 20:17

Il y a des convoitises qui peuvent paraître bénignes, mais qui produisent quand même de sérieux inconvénients. Lorsque ma femme était encore jeune fille, elle ne pouvait  passer et s'arrêter devant la vitrine des pâtissiers sans entrer et acheter quelques bons gâteaux. Le résultat a été un excès de poids, dont elle s'est débarrassée par la suite. Aujourd'hui elle est plus raisonnable !

S'il y a des "petites" convoitises, il en existe de beaucoup plus graves car elle génèrent une servitude au péché, des liens dont nous devons être libérés.

Ce que Dieu veut, c’est votre sanctification ; c’est que vous vous absteniez de l’impudicité ; c’est que chacun de vous sache posséder son corps dans la sainteté et l’honnêteté, sans vous livrer à une convoitise passionnée, comme font les païens qui ne connaissent pas Dieu . 1 Thessaloniciens 4:3-5

Dans un autre domaine, Jésus dit encore que les convoitises étouffent la Parole de Dieu et l'empêchent de produire en nous son fruit.

D’autres reçoivent la semence parmi les épines ; ce sont ceux qui entendent la parole, mais en qui les soucis du siècle, la séduction des richesses et l’invasion des autres convoitises, étouffent la parole, et la rendent infructueuse. Marc 4:18,19

L'apôtre Paul place la convoitise parmi les choses qui font du mal à notre prochain :

En effet, les commandements : Tu ne commettras point d’adultère, tu ne tueras point, tu ne déroberas point, tu ne convoiteras point, et ceux qu’il peut encore y avoir, se résument dans cette parole : Tu aimeras ton prochain comme toi–même.
L’amour ne fait point de mal au prochain : l’amour est donc l’accomplissement de la loi. Romains 13:9,10

Parce que des être humains refusent de se soumettre à Dieu, ils sont livrés à leurs convoitises impures :

Ils sont donc inexcusables, puisque ayant connu Dieu, ils ne l’ont point glorifié comme Dieu, et ne lui ont point rendu grâces ; mais ils se sont égarés dans leurs pensées, et leur cœur sans intelligence a été plongé dans les ténèbres. Romains 1:21 (lire jusqu'au verset 31)

Si nous sommes devenus des êtres nouveaux par la grâce de Dieu, nous sommes exhortés à nous abstenir, nous dépouiller, renoncer, résister aux convoitises.

Mais vous, ce n’est pas ainsi que vous avez appris Christ, si du moins vous l’avez entendu, et si, conformément à la vérité qui est en Jésus, c’est en lui que vous avez été instruits à vous dépouiller,  eu égard à votre vie passée, du vieil homme qui se corrompt par les convoitises trompeuses, à être renouvelés dans l’esprit de votre intelligence, et à revêtir l’homme nouveau, créé selon Dieu dans une justice et une sainteté que produit la vérité. Ephésiens 4:20-24

Pour conclure, lisons encore ces exhortations :

Comme des enfants obéissants, ne vous conformez pas aux convoitises que vous aviez autrefois, quand vous étiez dans l’ignorance. 1 Pierre 1:14

 Bien–aimés, je vous exhorte, comme étrangers et voyageurs sur la terre, à vous abstenir des convoitises charnelles qui font la guerre à l’âme. 1 Pierre 2:11

Ainsi donc, Christ ayant souffert dans la chair, vous aussi armez–vous de la même pensée. Car celui qui a souffert dans la chair en a fini avec le péché,
afin de vivre, non plus selon les convoitises des hommes, mais selon la volonté de Dieu, pendant le temps qui lui reste à vivre dans la chair.
C’est assez, en effet, d’avoir dans le temps passé accompli la volonté des païens, en marchant dans la dissolution, les convoitises, l’ivrognerie, les excès du manger et du boire, et les idolâtries criminelles. 1 Pierre 4:1-3

Rendez vous maintenant sur la page :  Ne pas succomber

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