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Église 

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L'Église 

Le Nouveau Testament, révèle dans la personne du Seigneur Jésus-Christ,  le dessein de Dieu, annoncé par les prophètes de l'Ancienne Alliance, de racheter, de purifier, d'assembler, d'amener à la perfection et d'unir à son Fils Jésus-Christ, une foule innombrable d'hommes et de femmes de toute tribu, de toute langue, de tout peuple, et de toute nation.

C'est la grande Assemblée, l'Ekklêsia, l'Église, l'épouse de l'Agneau,  telle que l'apôtre Jean nous la présente en Apocalypse 21. 

Et je vis descendre du ciel, d’auprès de Dieu, la ville sainte, la nouvelle Jérusalem, préparée comme une épouse qui s’est parée pour son époux.
Et j’entendis du trône une forte voix qui disait: Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes! Il habitera avec eux, et ils seront son peuple, et Dieu lui-même sera avec eux.
Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus, et il n’y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premières choses ont disparu. 21:2-4

Puis un des sept anges qui tenaient les sept coupes remplies des sept derniers fléaux vint, et il m’adressa la parole, en disant: Viens, je te montrerai l’épouse, la femme de l’agneau.
Et il me transporta en esprit sur une grande et haute montagne. Et il me montra la ville sainte, Jérusalem, qui descendait du ciel d’auprès de Dieu, ayant la gloire de Dieu. Son éclat était semblable à celui d’une pierre très précieuse, d’une pierre de jaspe transparente comme du cristal. 21:9-11  

L'apôtre Jean a vu l'Église telle qu'elle sera, lorsque Dieu l'aura revêtue de sa gloire. 

Aujourd'hui, depuis sa création jusqu'au moment de son enlèvement, l'Église de Christ est en construction et cette œuvre est celle de Jésus-Christ.

La première fois que l'Église est mentionnée dans le Nouveau Testament, c'est lorsque le Seigneur dit à Simon Pierre :

Et moi, je te dis que tu es Pierre, et que sur cette pierre je bâtirai mon Église, et que les portes du séjour des morts ne prévaudront point contre elle. Matthieu 16:18 

Par cette déclaration, Jésus précise plusieurs choses :

- Il s'agit de son Église

- C'est Lui qui la bâtit

- Rien ne pourra la détruire

Le terme "Église" est la traduction du mot grec "Ekklêsia", du verbe ek kaleô, "appeler hors de".

Donc, la signification du mot "Église ou Ekklêsia" est "Assemblée appelée hors de", c'est à dire mise à part, dans son sens étymologique "sanctifiée", séparée.

Nous avons dès le départ l'idée précise de ce qu'est l'Église du Seigneur Jésus-Christ : une assemblée de personnes qu'il appelle, qu'il assemble et met à part, qu'il sanctifie.

Plusieurs définitions servent à identifier l'Église du Seigneur. Elle est présentée comme :

Un corps

C'est le  corps de Christ, formé de nombreux et divers membres.

Christ est le chef de l’Église, qui est son corps, et dont il est le Sauveur. Éphésiens 5:23.

Car, comme le corps est un et a plusieurs membres, et comme tous les membres du corps, malgré leur nombre, ne forment qu’un seul corps, ainsi en est-il de Christ. 1 Corinthiens 12:12-14 

Nous avons tous, en effet, été baptisés dans un seul Esprit, pour former un seul corps, soit Juifs, soit Grecs, soit esclaves, soit libres, et nous avons tous été abreuvés d’un seul Esprit.

Ainsi le corps n’est pas un seul membre, mais il est formé de plusieurs membres.

Vous êtes le corps de Christ, et vous êtes ses membres, chacun pour sa part. 12.27 

Un temple

C'est un sanctuaire, un tabernacle, une  maison dans laquelle Dieu habite.

En lui tout l’édifice, bien coordonné, s’élève pour être un temple saint dans le Seigneur. Éphésiens 2:21  

Si quelqu’un détruit le temple de Dieu, Dieu le détruira; car le temple de Dieu est saint, et c’est ce que vous êtes. 1 Corinthiens 3:17  

Quel rapport y a-t-il entre le temple de Dieu et les idoles? Car nous sommes le temple du Dieu vivant, comme Dieu l’a dit: J’habiterai et je marcherai au milieu d’eux; je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple. 2 Corinthiens 6:16  

Une femme

Elle est appelée  l'épouse, la femme  de l'Agneau

Puis un des sept anges qui tenaient les sept coupes remplies des sept derniers fléaux vint, et il m’adressa la parole, en disant: Viens, je te montrerai l’épouse, la femme de l’agneau. Apocalypse 21:9

Il y a dans cette définition de l'Eglise de Christ une relation mystérieuse comparée à celle de deux époux.

Ce mystère est grand; je dis cela par rapport à Christ et à l’Eglise.  Ephésiens 5:32

Une ville

C'est la  nouvelle Jérusalem, la Jérusalem céleste (Hébreux 12.22) c'est à dire la capitale, le centre da la nouvelle création mentionnée dans le livre de l'Apocalypse.

Et je vis descendre du ciel, d’auprès de Dieu, la ville sainte, la nouvelle Jérusalem, préparée comme une épouse qui s’est parée pour son époux. Apocalypse 21:2

Et il me transporta en esprit sur une grande et haute montagne. Et il me montra la ville sainte, Jérusalem, qui descendait du ciel d’auprès de Dieu, ayant la gloire de Dieu.

Son éclat était semblable à celui d’une pierre très précieuse, d’une pierre de jaspe transparente comme du cristal. Apoc. 21:10,11

Une vraie vision de l'Eglise de Jésus-Christ

Comment la voyons nous ? Peut être que notre vision est charnelle ? sentimentale ? religieuse ? sans miséricorde ou trop laxiste ?

Il est bon de regarder et de voir l'Église telle que le Seigneur la regarde.

Il la voit actuellement en construction. Jésus a commencé à la construire avec ses premiers disciples, lorsqu'il a commencé son ministère en Galilée. A son appel, des hommes et des femmes se sont assemblés autour de lui ont écouté et cru sa parole. Ils l'ont suivi et se sont unis à lui.

Après sa résurrection et son ascension le Seigneur à révélé son Eglise en la scellant du Saint-Esprit  le jour de la Pentecôte à Jérusalem.

Depuis, Il est attentif à  sa croissance tout au long des siècles. Il connait personnellement ceux et celles qu'Il y sont ajoute. Il se réjouit lorsque une seule personne devient membre de son Eglise qui est son corps spirituel. Il connait ses combats, ses souffrances, ses échecs, ses déviations, ses abandons, mais aussi ses victoires.

Il distingue toutes les diverses dénominations, les différents groupes et assemblées, comme un vaste puzzle dont les pièves sont dispersées sur la terre.

Il discerne parmi tout cela  l'ivraie et le bon grain, les vrais disciples ou les faux croyants.

Enfin il la voit surtout au jour de sa gloire, comme il l'a montrée dans une vision  à son serviteur Jean :

Puis un des sept anges qui tenaient les sept coupes remplies des sept derniers fléaux vint, et il m’adressa la parole, en disant: Viens, je te montrerai l’épouse, la femme de l’agneau.
Et il me transporta en esprit sur une grande et haute montagne. Et il me montra la ville sainte, Jérusalem, qui descendait du ciel d’auprès de Dieu, ayant la gloire de Dieu. Son éclat était semblable à celui d’une pierre très précieuse, d’une pierre de jaspe transparente comme du cristal. 21:9-11  

 La grande assemblée universelle

L'Église du Seigneur Jésus-Christ est composée de personnes de  toute nation, de toute tribu, de tout peuple et de toute langue, qui ont été lavées de leurs péchés, purifiées, blanchies par son Sang. Apocalypse 7:9,14

Il faut retenir la pensée que l'Eglise est formée de ceux et celles qui ont accepté la Parole de Christ, qui ont reçu avec foi le pardon de leurs péchés et la vie éternelle, qui lui appartiennent et qui vivent dans la sanctification :

Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptisé au nom de Jésus-Christ, pour le pardon de vos péchés; et vous recevrez le don du Saint-Esprit. Actes 2:38

Ceux qui acceptèrent sa parole furent baptisés; et, en ce jour-là, le nombre des disciples s’augmenta d’environ trois mille âmes.
Ils persévéraient dans l’enseignement des apôtres, dans la communion fraternelle, dans la fraction du pain, et dans les prières.
Et le Seigneur ajoutait chaque jour à l’Eglise ceux qui étaient sauvés. Actes 2.41-47

Ce que Dieu veut, c’est votre sanctification ... Car Dieu ne nous a pas appelés à l’impureté, mais à la sanctification. 1 Thessaloniciens 4:3 et 7

... la sanctification, sans laquelle personne ne verra le Seigneur. Hébreux 12:14

Lorsque le temps fixé par Dieu sera venu, c'est Eglise Universelle qui sera rassemblée avec le Seigneur selon ce que l'apôtre Paula enseigné :

Voici, en effet, ce que nous vous déclarons d’après la parole du Seigneur: nous les vivants, restés pour l’avènement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts.
Car le Seigneur lui-même, à un signal donné, à la voix d’un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement.
Ensuite, nous les vivants, qui serons restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. 1 Thessaloniciens 4.15

C'est pourquoi :

... en attendant ces choses, appliquez-vous à être trouvés par lui sans tache et irrépréhensibles dans la paix. 2 Pierre 3:14

... maintenez-vous dans l’amour de Dieu, en attendant la miséricorde de notre Seigneur Jésus-Christ pour la vie éternelle. Jude 1:21

A suivre : Les églises locales

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