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Christ notre Pâque

Chaque année à cette époque les chrétiens célèbrent la fête de Pâques  pour commémorer la résurrection du Seigneur Jésus-Christ. La semaine qui précède étant consacrée à rappeler la passion de Jésus, ses souffrances et sa mort sur la croix.

A l'origine, la Pâque est une fête juive, ordonnée par l'Eternel à Israël, en souvenir de la nuit où un agneau fut immolé et son sang appliqué sur les linteaux de la porte de chaque maison des Israélites, afin de les protéger de l'ange destructeur, qui devait entrer dans les maisons des Egyptiens. Le mot signifie "passage". Il indique que l’Eternel passa par-dessus la porte des maisons des Israélites protégées par le sang d'un agneau.

Moïse appela tous les anciens d’Israël, et leur dit: Allez prendre du bétail pour vos familles, et immolez la Pâque.
Vous prendrez ensuite un bouquet d’hysope, vous le tremperez dans le sang qui sera dans le bassin, et vous toucherez le linteau et les deux poteaux de la porte avec le sang qui sera dans le bassin. Nul de vous ne sortira de sa maison jusqu’au matin.
Quand l’Eternel passera pour frapper l’Egypte, et verra le sang sur le linteau et sur les deux poteaux, l’Eternel passera par-dessus la porte, et il ne permettra pas au destructeur d’entrer dans vos maisons pour frapper.

Après leur sortie d'Egypte, Dieu ordonna de célébrer chaque année à la même époque le souvenir de  leur délivrance par la fête   la Pâque qui consistait en un repas particulier très symbolique. Exode 12

L'ordonnance de la Pâque est une loi perpétuelle pour Israël et les juifs  la célèbrent toujours.

Vous observerez cela comme une loi pour vous et pour vos enfants à perpétuité.
Quand vous serez entrés dans le pays que l’Eternel vous donnera, selon sa promesse, vous observerez cet usage sacré.
Et lorsque vos enfants vous diront: Que signifie pour vous cet usage? Vous répondrez: C’est le sacrifice de Pâque en l’honneur de l’Eternel, qui a passé par-dessus les maisons des enfants d’Israël en Egypte, lorsqu’il frappa l’Egypte et qu’il sauva nos maisons. Le peuple s’inclina et se prosterna.

Existe-il une "pâque chrétienne" ?

Ni Jésus, ni ses disciples n'ont institué des jours de fête particuliers.

L'apôtre Paul reprochait aux disciples de la Galatie de se conformer à des traditions et des coutumes inutiles :

O Galates, dépourvus de sens! qui vous a fascinés, vous, aux yeux de qui Jésus-Christ a été peint comme crucifié?
Voici seulement ce que je veux apprendre de vous: Est-ce par les oeuvres de la loi que vous avez reçu l’Esprit, ou par la prédication de la foi?
Etes-vous tellement dépourvus de sens? Après avoir commencé par l’Esprit, voulez-vous maintenant finir par la chair? Galates 3.1

Vous observez les jours, les mois, les temps et les années! Je crains d’avoir inutilement travaillé pour vous. Galates 4.10

Ils s'étaient laissés séduire et entrainer à pratiquer les œuvres de la loi juive, par des circoncis qui ayant cru à Christ gardaient un attachement excessif  à leurs traditions religieuses.

L'être humain est par nature attaché à des coutumes et des traditions qui se transmettent de génération en génération. Il y a souvent un esprit de superstition et d'idolâtrie dans les fêtes et pèlerinages religieux.

Le monde s'est approprié les fêtes "chrétiennes" et pour les incroyants ou les croyants "non pratiquants" comme ils disent, elles ne sont que des occasions de jours fériés, de congé, de vacances, de réunions familiales et festives. Et puis aussi une opportunité pour les affaires commerciales. Pâques n'échappe pas à la règle.

Il y a certainement des personnes croyantes pour qui ces fêtes  ont une réelle signification.  Cependant  le plus grand nombre dans une complète ignorance d'une quelconque réalité spirituelle.

Il serait opportun de connaitre l'origine de certaines traditions comme les œufs, les lapins et les cloches en chocolat que l'on offre aux enfants.

Voici l'extrait d'un article du journal La Dépêche, publié le 8 avril 2012 :

Mais pourquoi offre-t-on des œufs, du chocolat et que viennent faire cloches et lapins dans l'histoire ?

1. Une fête religieuse mêlée aux traditions païennes

Dans la religion juive, Pessa'h, la Pâque juive, commémore l'exode des Hébreux hors d'Égypte, emmenés par Moïse. Lors de leur premier repas d'hommes libres, ils ont sacrifié un agneau.

Pour les chrétiens, Pâques est également un des évènements principaux du calendrier, symbolique de la vie après la mort. Ce jour-là, ils célèbrent la résurrection du Christ, après sa crucifixion, le Vendredi saint.

Pâques met également fin à la période de carême, qui dure quarante jours. On retrouve des similitudes avec Pessa'h, notamment l'agneau. Pâques porterait ce nom car selon les Évangiles, la mort du Christ aurait eu lieu pendant la fête de Pessa'h.

On retrouve également Pâques dans les traditions païennes : c'est une période de renouveau, avec l'arrivée du printemps.

2. L'origine des œufs

En chocolat, en sucre, peints ou encore cuits : l'œuf est le symbole de la fête de Pâques. Chez les Égyptiens, les Perses et les Romains notamment, l'œuf est un symbole de vie, que l'on s'offrait au printemps. Plus largement, poules et poussins ont également revêtu la même symbolique.

Au Moyen-âge, il était interdit de manger des œufs pendant le carême. Or les poules de la maison ne s'arrêtaient pas pour autant de pondre ! De là vient la tradition de s'offrir des œufs décorés, avec le surplus. Une tradition qui est encore très présente dans certains pays, comme en Allemagne. Et qui explique également la forme d'œuf que prennent les chocolats.

3. Pourquoi les cloches ou les lapins ?

Depuis plusieurs siècles, il est interdit de sonner les cloches des églises catholiques entre le Jeudi saint et le dimanche de Pâques, en signe de deuil. Une tradition que l'on retrouve notamment en France, en Belgique ou en Italie.

On a alors raconté aux enfants que les cloches allaient se faire bénir par le Pape à Rome. En rentrant, elles viennent carillonner et déposent au passage dans les jardins les fameux œufs en chocolat tant attendus par les enfants.

En Allemagne et dans l'est de la France, c'est un lapin, aux États-Unis un lièvre... On trouve aussi des coucou ou des cigognes : le généreux donateur de chocolat peut prendre d'autres formes.

Le lapin vient d'une tradition païenne germanique : il était l'emblème de la déesse Ost Ara, symbole de fertilité et du printemps.

Edifiant, non ?

La vraie pâque

La veille de sa mort, le Seigneur Jésus-Christ qui célébrait la pâque juive avec ses disciples a institué une nouvelle pâque, celle qui commémore son  sacrifice  pour la rémission des  péchés.

Le Seigneur Jésus, dans la nuit où il fut livré, prit du pain, et, après avoir rendu grâces, le rompit, et dit: Ceci est mon corps, qui est rompu pour vous; faites ceci en mémoire de moi.
De même, après avoir soupé, il prit la coupe, et dit: Cette coupe est la nouvelle alliance en mon sang; faites ceci en mémoire de moi toutes les fois que vous en boirez.
Car toutes les fois que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu’à ce qu’il vienne. 1 Corinthiens 11.23

Dans sa lettre aux disciples de Corinthe, Paul a rappelé les paroles de Jésus :

Pendant qu’ils mangeaient, Jésus prit du pain; et, après avoir rendu grâces, il le rompit, et le donna aux disciples, en disant: Prenez, mangez, ceci est mon corps.
Il prit ensuite une coupe; et, après avoir rendu grâces, il la leur donna, en disant: Buvez-en tous; car ceci est mon sang, le sang de l’alliance, qui est répandu pour plusieurs, pour la rémission des péchés. Matthieu 24.26

Si le sang de l'agneau appliqué sur les linteaux des portes des israélites les protégeaient du jugement divin, le sang de Jésus a une plus grande portée pour ceux qui croient en lui.

Christ est venu comme souverain sacrificateur des biens à venir; il a traversé le tabernacle plus grand et plus parfait, qui n’est pas construit de main d’homme, c’est-à-dire, qui n’est pas de cette création; et il est entré une fois pour toutes dans le lieu très saint, non avec le sang des boucs et des veaux, mais avec son propre sang, ayant obtenu une rédemption éternelle. Hébreux 9.11

Le Seigneur Jésus-Christ est notre pâque, c'est à dire que  par la foi en lui nous passons des  ténèbre à la lumière, de la mort à la vie. Délivtrés de la puissance de Satan, nous entrons dans le royaume de Dieu. Actes 26.18

Ceux qui ont cru en Christ célèbrent une autre fête, dans un esprit nouveau :

Faites disparaître le vieux levain, afin que vous soyez une pâte nouvelle, puisque vous êtes sans levain, car Christ, notre Pâque, a été immolé.
Célébrons donc la fête, non avec du vieux levain, non avec un levain de malice et de méchanceté, mais avec les pains sans levain de la pureté et de la vérité. 1 Corinthiens 5.7,8

Les premiers disciples prenaient chaque jour le repas du Seigneur, ils célébraient et commémoraient quotidiennement son sacrifice et sa résurrection, dans l'attente de son retour, en rompant le pain et en partageant la coupe entre eux, témoignant ainsi d'une vie de pureté et de vérité en Jésus-Christ.

Dans la réalité de la nouvelle naissance, dont Jésus parlait à Nicodème, nous expérimentons le passage d'une vie de péché à une vie de sainteté et de vérité par l'union avec Lui. C'est cela la vraie pâque, une fête quotidienne dans la  foi  au Fils de Dieu ressuscité !

Christ est notre pâque dans le sens où le jugement qui devait nous atteindre est tombé sur Lui.

Il l'est également parce qu'il nous fait passer de la mort du péché à une vie de résurrection par l'Esprit Saint, nous rendant participants de sa propre résurrection et de sa gloire dans les lieux célestes.

Nous étions morts par nos péchés... Mais Dieu, qui est riche en miséricorde, à cause du grand amour dont il nous a aimés, nous qui étions morts par nos offenses, nous a rendus à la vie avec Christ (c’est par grâce que vous êtes sauvés); il nous a ressuscités ensemble, et nous a fait asseoir ensemble dans les lieux célestes, en Jésus-Christ, afin de montrer dans les siècles à venir l’infinie richesse de sa grâce par sa bonté envers nous en Jésus-Christ. Ephésiens 2.1/7

Enfin, il est notre pâque parce qu'il nous délivre d'un pays de ténèbres et d'esclavage pour nous conduire et nous faire entrer dans un royaume nouveau  que Dieu a préparé et promis à ceux qui l'aiment.

Pour les vrais disciples de Christ, la pâque n'est pas  une célébration religieuse annuelle, mais une réalité quotidienne.

La mort de Christ sur la croix et sa résurrection sont, pour ceux qui croient en Lui, les fondements de leur foi, et l'objet d'une grande espérance.

L'apôtre Paul a écrit : Je vous ai enseigné avant tout, comme je l’avais aussi reçu, que Christ est mort pour nos péchés, selon les Ecritures; qu’il a été enseveli, et qu’il est ressuscité le troisième jour, selon les Ecritures. 1 Corinthiens 15.3

Jésus est vivant

C'est glorieusement vrai, mais quelle incidence cette vérité a-t-elle dans nos vies ?

La résurrection du Seigneur Jésus-Christ est un fait incontestable, établi comme un fondement de la foi chez tous les chrétiens. Cependant, nous n'en comprenons pas toujours toute la portée.

Pendant une semaine chaque année, il est particulièrement question, dans les milieux chrétiens de toutes les dénominations,  de la passion et de la résurrection du Seigneur Jésus-Christ. Le dimanche de Pâque on lit dans toutes les églises les passages de l'Evangile qui proclament la résurrection de Jésus-Christ.

S'il est bon que ces choses soient rappelées, c'est encore mieux  d'en réaliser l'importance, le sens et l'actualité constante dans notre vie quotidienne d'enfants de Dieu et de disciples de Christ.

Le Seigneur dans lequel nous croyons et que nous suivons est vivant, et chaque matin nous devrions saluer sa présence et son action dans nos vies. Il est le soleil de justice qui se lève sur tous ceux qui dans le  monde entier l'on reçu comme leur Sauveur et Seigneur, leur apportant le salut, le secours et la guérison.

Mais pour vous qui craignez mon Nom, le soleil de justice brillera, avec la guérison dans ses rayons ; vous sortirez en bondissant comme des veaux à l’engrais.  Malachie 4:2

Jésus nous a assuré de sa présence quotidienne :

Et voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde. Matthieu 28:20

Le témoignage de sa présence que nous communique son Esprit remplit notre cœur de paix et de joie. Mais aussi d'une glorieuse et vivante espérance dans notre propre résurrection.

Et si l’Esprit de celui qui a ressuscité Jésus d’entre les morts habite en vous, celui qui a ressuscité Christ d’entre les morts rendra aussi la vie à vos corps mortels par son Esprit qui habite en vous. Romains 8:11

Bien-aimés, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons n’a pas encore été manifesté; mais nous savons que, lorsque cela sera manifesté, nous serons semblables à lui, parce que nous le verrons tel qu’il est. Quiconque a cette espérance en lui se purifie, comme lui-même est pur. 1 Jean 3.2

Pâque, notre résurrection

Si l’Esprit de celui qui a ressuscité Jésus d’entre les morts habite en vous, celui qui a ressuscité Christ d’entre les morts rendra aussi la vie à vos corps mortels par son Esprit qui habite en vous. Romains 8:10,11

La résurrection est une merveilleuse espérance pour ceux qui sont sauvés, comme le dit le Seigneur Jésus-Christ :

Que votre cœur ne se trouble point. Croyez en Dieu, et croyez en moi.
Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Père. Si cela n’était pas, je vous l’aurais dit. Je vais vous préparer une place.
Et, lorsque je m’en serai allé, et que je vous aurai préparé une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que là où je suis vous y soyez aussi. Jean 14.1/3

C'est ce qu'écrit aussi l'apôtre Paul :

Car le Seigneur lui–même, à un signal donné, à la voix d’un archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement.
Ensuite, nous les vivants, qui serons restés, nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. 1 Thessaloniciens 4:16,17

Nous attendons la rédemption, la résurrection de notre corps :

"Et ce n'est pas elle seulement; mais nous aussi, qui avons les prémices de l'Esprit, nous aussi nous soupirons en nous-mêmes, en attendant l'adoption, la rédemption de notre corps." Romains 8:23

Notre corps mortel revêtira l'immortalité, la force, la gloire de Christ, il deviendra incorruptible, il sera rendu semblable au corps glorieux du Seigneur Jésus-Christ ressuscité. 1 Corinthiens 15:42 à 54

Célébrons donc la fête, non avec du vieux levain, non avec un levain de malice et de méchanceté, mais avec les pains sans levain de la pureté et de la vérité. 1 Corinthiens 5:8 

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